El Canal de Panamá dice que las medidas de conservación del agua han logrado asegurar la fiabilidad del proyecto durante los próximos meses, ya que se sigue buscando soluciones a largo plazo para garantizar el mantenimiento de los niveles de agua.

Después de varios años de precipitaciones inferiores a la media, el año pasado el Canal de Panamá experimentó su quinto año más seco en 70 años, con precipitaciones de sólo el 20 por ciento del promedio.

La prolongada sequía obligó a la Autoridad del Canal de Panamá a adoptar en febrero nuevas medidas para mantener suficientes niveles de agua en funcionamiento. Entre esas medidas figuraban la introducción de un nuevo recargo por agua dulce y la modificación del sistema de reservas para aumentar la seguridad en cuanto a los horarios de tránsito, lo que permitiría un uso más eficiente de los recursos hídricos y la conservación, como el llenado cruzado de las esclusas. El Gobierno de Panamá también ha colaborado con las comunidades locales de la cuenca del Canal de Panamá para promover la sostenibilidad y reducir la corriente de agua.

«La vía acuática ha monitoreado cuidadosamente su uso operacional de agua desde finales de 2018, cuando las precipitaciones en la cuenca fueron un 20 por ciento por debajo del promedio histórico», dijo la Autoridad del Canal de Panamá en un comunicado. «Esta sequía sin precedentes limitó severamente los niveles de agua en los lagos Gatún y Alhajuela, las principales fuentes de agua para el Canal y la mitad de la población de Panamá. A pesar del uso extensivo de tácticas de conservación de agua en todas las operaciones del Canal, se seguía proyectando que los niveles de calado inadecuados restringirían significativamente la carga que transitaba por la vía acuática si no se hacían más intervenciones».

Según la Autoridad del Canal de Panamá, las nuevas medidas han garantizado que los niveles de agua del lago Gatún puedan dar cabida a un calado constante de 45 pies, más alto que el proyectado para el inicio de la temporada de lluvias, que se espera comience a mediados de mayo.