El creciente consumismo ha empujado a las empresas del sector de alimentos y bebidas a almacenar sus productos en los estantes del mercado durante todo el año, independientemente de dónde o cómo los adquieran. Esto conduce a un escenario en el que las cadenas de suministro de alimentos rara vez permanecen localizadas, sino que se están convirtiendo en bastante globales, lo que conduce a una lista cada vez más larga de partes interesadas distribuidas a nivel mundial dentro de una cadena de producción y distribución de valor.

Este escenario también hace que el rastreo de la procedencia sea muy confuso, ya que las complejidades involucradas en el rastreo de los productos o el flujo de datos desde la granja hasta la mesa del cliente son confusas en el mejor de los casos y a menudo demasiado opacas para comprender su movimiento a lo largo de la cadena de suministro.

«Es difícil obtener datos, es difícil llegar realmente al fondo de lo que proporciona un proveedor y qué minorista o consumidor se está aferrando a un último lote específico de una línea de productos», dijo Pratik Soni, fundador y director ejecutivo de Omnichain, una nueva empresa de tecnología para la cadena de suministro basada en bloques. «El reto es conseguir visibilidad a través de una plataforma singular donde un usuario puede obtener visibilidad sin tener que examinar un montón de archivos de Excel, papeleo de aduanas, órdenes de compra o recibos».

Soni sostuvo que el proceso de rastreo de la procedencia es complicado, ya que la cadena de suministro está inundada de varios flujos de datos y complejidades de las partes interesadas, lo que dificulta la respuesta a preguntas sencillas sobre el origen y el linaje.

«La principal preocupación por la transparencia de los datos es esencialmente la validación de los mismos. ¿Cómo puedo, como consumidor, estar seguro de que un producto es verdaderamente orgánico, no transgénico, libre de gluten o kosher? Sin muchos rastros en papel, tanto físicos como digitales, es realmente difícil llegar a una conclusión sobre la autenticidad de un producto», dijo Soni.

Además de la validación, es esencial analizar cómo perciben los consumidores la necesidad de comprender la procedencia de los productos que consumen. «Hoy en día, todo el mundo busca alimentos frescos y saludables. Sin embargo, también vemos muchos retiros del mercado cada semana, por ejemplo, con el brote de salmonela en la carne y la lechuga», dijo Soni. Ahora es esencial que los vendedores y los fabricantes de alimentos y bebidas identifiquen instantáneamente el potencial de una retirada o de un contaminante, dondequiera que se encuentre el problema dentro de su cadena de valor». Pero ahora mismo, esto es muy difícil.»

La tecnología de la Blockchain es útil para combatir esta situación, ya que puede realizar controles en cada uno de los pasos de la cadena de suministro, asegurando que haya un control de calidad adecuado, la manipulación de los alimentos y que se cumplan todos los requisitos con respecto a las pruebas y la certificación.

Recientemente, Omnichain colaboró con Ruby Rockets, la cadena de tiendas de snacks saludables, para implementar la cadena de bloques dentro de la cadena de suministro de la compañía para entender mejor la procedencia de las materias primas que entran en la producción de sus productos.

«El punto débil de Ruby Rockets era que tenían que examinar mucho papeleo y contactar a los proveedores para averiguar qué se utilizaba en la producción de un lote específico. Adoptamos un enfoque holístico para gestionar esa aplicación. Analizamos los datos que nos proporcionan los proveedores de materias primas y los fabricantes por contrato, los examinamos y los validamos en función de los requisitos de calidad que Ruby Rockets tiene contra ellos», dijo Soni. «Trabajamos con esos proveedores para asegurarnos de que los datos nos fueran enviados digitalmente o vía PDF, y luego validamos los datos e introdujimos eso en la cadena de bloques».

Omnichain utiliza los datos que salen del canal de distribución para obtener una mejor minuciosidad en la visibilidad de su cadena de suministro, y rastrear y trazar cada uno de los lotes de productos que salen de la planta de fabricación para el minorista y bajan hasta el cliente. Así, en caso de un incidente imprevisto de contaminación en su cadena de suministro, Ruby Rockets podrá ahora determinar con precisión qué lote de producto se ve afectado y contener el problema antes de que se produzcan los hongos.

«Se trata de utilizar esos datos de una manera más proactiva para que los consumidores y las marcas lo sepan antes y actúen con mayor rapidez. Blockchain puede ayudar a crear una cadena de suministro orientada a la demanda y centrada en el cliente, ya que ahora tenemos los datos y podemos utilizar la inteligencia artificial y el aprendizaje de máquinas para impulsar procesos como el reabastecimiento sugerido, el reabastecimiento proactivo y la planificación de la fabricación», dijo Soni.