Por Gavin van Marle (The Loadstar) – Mientras comienza la investigación sobre el encallamiento del Ever Given en el Canal de Suez, el propietario japonés del buque, Shoe Kisen, ha declarado esta mañana el derecho de avería.

Y una circular de cliente de Evergreen, vista por The Loadstar, confirma que Shoe Kisen ha nombrado esta mañana a Richard Hogg Lindley como ajustador.

Para el buque, ahora anclado en la zona de Bitter Lakes para someterse a inspecciones técnicas, aún no se ha fijado una posible fecha de salida hacia los puertos de descarga.

Y aunque no se ha informado de daños en la carga, y los del buque parecían ser mínimos, el coste de la operación de salvamento, que finalmente requirió 11 remolcadores y dos dragas, así como las posibles reclamaciones de indemnización por parte de diversos intereses, como la Autoridad del Canal de Suez o las compañías navieras atrapadas en el atasco, podrían ascender a una factura considerable.

Además, no está claro si habrá una reclamación de salvamento separada de los socorristas del buque.

La Avería o derecho de avería es un principio del derecho marítimo que exige que el armador y sus clientes compartan una cantidad proporcional de los costes asociados a la recuperación de un buque tras un siniestro grave. Cuando se declara el derecho de avería, los propietarios de la carga deben contribuir a un fondo de Avería antes de poder liberar la carga.

Aunque se espera que la acumulación de buques en espera de transitar por Suez se elimine en los próximos días, los cargadores y transitarios con carga en el Ever Given podrían tener que esperar mucho tiempo hasta que se libere.

El problema para los intereses de la carga, según fuentes aseguradoras, es que es probable que el coste del siniestro para sus propietarios tarde en determinarse, si implica reclamaciones de otras partes, lo que significa que los ajustadores seguirán sin poder fijar el nivel de la media general y las garantías de salvamento.

La Avería se declaró tras el incendio de 2018 a bordo del Maersk Honam. Después de declarar la AG, el ajustador fijó la garantía de salvamento en el 42,5% del valor de la carga y el 11,5% como depósito de AG – esto significaba que un cargador con una carga de 100.000 dólares necesitaba pagar un depósito combinado de 54.000 dólares para conseguir liberar su carga.

Esto hace que los cargadores con carga no asegurada sean muy vulnerables a perderla, ya que el propietario puede retener la mercancía bajo gravamen hasta que se pague el depósito. Los cargadores con mercancías aseguradas tendrán esos depósitos cubiertos por sus aseguradoras.

Según los ponentes de un reciente seminario en línea sobre siniestros de contenedores, organizado por el London Shipping Law Centre, la AG sólo se declara en incidentes en los que se ha incurrido en una pérdida extraordinaria, siendo la regla general una pérdida de más de 10 millones de libras esterlinas en un buque de 15.000 teu o más.