Las autoridades estadounidenses han liberado un buque portacontenedores que fue incautado luego de que autoridades descubrieran un aproximado de 20 toneladas de cocaína en Filadelfia después de que el operador pagara una fianza de 50 millones de dólares, incluyendo 10 millones en efectivo..

La liberación del MSC Gayane, propiedad de J.P. Morgan Asset Management y fletado a Mediterranean Shipping Co. significa que el buque puede reanudar sus operaciones comerciales después de haber permanecido en el Puerto de Filadelfia durante casi un mes.

«Mi oficina obtuvo 10 millones de dólares en efectivo y una fianza de 40 millones de dólares del propietario y operador del buque a cambio de su liberación temporal, a la espera de una resolución final en este caso», escribió el fiscal William McSwain en un post en Twitter.

El barco, que vale alrededor de 90 millones de dólares, todavía está sujeto a posible confiscación si la sonda vincula a miembros de la tripulación de alto rango con el acarreo de cocaína, dijeron personas con conocimiento del asunto.

El Gayane fue allanado el 17 de junio por agentes del Servicio de Aduanas y Protección Fronteriza de Estados Unidos, que encontraron cocaína que, según las autoridades, tenía un valor en la calle de 1.300 millones de dólares colocada en varios contenedores. El barco fue formalmente confiscado el 9 de julio. Ocho miembros de la tripulación han sido acusados en relación con la redada y permanecen detenidos.

«MSC ha organizado los pagos, y el buque, más 16 tripulantes que no habían sido acusados, fueron despedidos», dijo una persona involucrada en el hecho. «El gobierno federal aún está construyendo un caso de confiscación, pero los $50 millones se consideraron suficientes para dejar ir al Gayane por ahora.»

El barco zarpó del puerto de Filadelfia el sábado y se dirigía a Rotterdam para regresar al servicio comercial. Un portavoz de MSC dijo que la compañía continúa cooperando con las autoridades estadounidenses.

El barco estaba haciendo su única escala en los Estados Unidos en el momento de la incursión después de iniciar su viaje en Chile y hacer escala en Perú, Panamá y las Bahamas en su camino a Europa.

El Gayane fue el segundo barco del MSC atracado en Filadelfia este año por el movimiento de drogas. En marzo, agentes federales descubrieron casi 1.200 libras de cocaína a bordo del MSC Desiree, un buque de tamaño similar al Gayane

Los agentes de aduanas también se incautaron de 1,6 toneladas de cocaína en otro buque de MSC, el MSC Carlotta, cuando entró en el puerto de Newark, N.J., en febrero, dijeron las autoridades.

La reglamentación marítima mundial no exige a los transportistas marítimos que comprueben el contenido de todos los contenedores que transportan, ya que esto provocaría grandes retrasos en las cadenas de suministro.