Estados Unidos está considerando una fecha límite en octubre para terminar con las exenciones a las sanciones venezolanas que permiten a algunas empresas y refinerías seguir recibiendo el petróleo del productor sudamericano, dijeron dos fuentes, mientras Washington busca aumentar la presión sobre el presidente Nicolás Maduro.

El presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, ha aumentado las sanciones contra la empresa estatal venezolana PDVSA, sus principales socios y clientes extranjeros desde que impuso por primera vez medidas contra la compañía a principios de 2019, buscando derrocar al izquierdista Maduro después de una reelección en 2018 considerada una farsa por la mayoría de las naciones occidentales.

Funcionarios en Washington dicen que el fracaso de las sanciones para aflojar el control del poder de Maduro ha frustrado a Trump. Al acercarse las elecciones presidenciales de noviembre, el gobierno de Estados Unidos se prepara para endurecer su postura sobre Venezuela, especialmente las sanciones a sus industrias del petróleo y el oro, dijeron las fuentes.

Las sanciones ya han privado a PDVSA de la mayoría de sus clientes petroleros a largo plazo, reduciendo las exportaciones de petróleo a menos de 400.000 barriles por día (bpd), su nivel más bajo en casi 80 años.

Un puñado de clientes europeos y asiáticos han continuado tomando petróleo venezolano bajo autorizaciones específicas otorgadas desde el año pasado por el Tesoro de los Estados Unidos para transacciones que no implican pagos en efectivo a la administración de Maduro.

La lista incluye a la italiana Eni, la española Repsol, la india Reliance Industries y la tailandesa Tipco Asphalt. Alrededor de una docena de empresas, en su mayoría desconocidas, también han surgido como clientes este año, según los documentos de exportación de PDVSA.

La administración estadounidense se está moviendo para establecer una fecha límite en octubre para la liquidación de todo el comercio de petróleo venezolano, incluyendo intercambios y pagos de la deuda pendiente con el crudo, dijeron las fuentes.

«Cualquier negocio petrolero que quede tiene que ser completado (antes de la fecha límite)», dijo una de las fuentes.

Un mayor endurecimiento de las sanciones a la principal industria exportadora de Venezuela probablemente exacerbe no sólo la escasez crónica de combustible en el país sudamericano, sino también la falta de todo tipo de productos, desde alimentos básicos hasta medicinas.

PDVSA, Reliance, Tipco y el Tesoro de EE.UU. no respondieron inmediatamente a las solicitudes de comentarios.

Un portavoz del Departamento de Estado de EE.UU. dijo que «continúan comprometiéndose con las empresas del sector energético sobre los posibles riesgos que enfrentan al hacer negocios con PDVSA».

Repsol, que a finales de 2019 registró 239 millones de euros de deuda impagada en Venezuela, dijo que sus operaciones cumplían plenamente con las leyes internacionales.

Eni dijo que estaba operando en pleno cumplimiento del marco de sanciones de EE.UU. y que continuaría haciéndolo «en continuo diálogo con todas las autoridades competentes de EE.UU.».

Los comerciantes y fuentes de las empresas familiarizadas con las operaciones de exportación de Venezuela dijeron que aún no han sido notificados de los cambios.

Casi todos los restantes clientes a largo plazo de PDVSA han solicitado desde 2019 la autorización del Tesoro de los EE.UU. para tomar petróleo venezolano bajo contratos no monetarios acordados con PDVSA como una forma de recibir el pago de deudas pendientes o dividendos pendientes, o para cambiar el crudo venezolano por combustible.

En febrero, la Oficina de Control de Activos Extranjeros (OFAC) del Tesoro sancionó al que era entonces el principal socio comercial de PDVSA, Rosneft Trading. En marzo, la OFAC siguió con sanciones a otra unidad de la empresa rusa Rosneft, TNK Trading, y en junio sancionó a dos empresas con sede en México que intercambiaban petróleo venezolano por camiones.

La mayoría de los compradores de crudo venezolano han dejado desde entonces de hacer negocios con PDVSA para evitar caer en las sanciones, mientras que en los últimos meses han surgido nuevos clientes, en su mayoría desconocidos, que toman cargas en el marco de transacciones complicadas que a menudo implican transbordos en el mar y múltiples reventas.

Venezuela también ha profundizado recientemente sus negocios con Irán, lo que enfurece a Washington, que este mes incautó 1,1 millones de barriles de combustible iraní con destino a Venezuela después de obtener una orden de un tribunal estadounidense.

En abril, los Estados Unidos dieron a la empresa estadounidense Chevron Corp y a un puñado de empresas de servicios petroleros con sede en los Estados Unidos hasta el 1 de diciembre para que pusieran fin a todas las operaciones en Venezuela. Chevron dejó de comerciar con crudo venezolano en marzo, y en julio canceló todas sus inversiones en el país.

Chevron no respondió inmediatamente a una solicitud de comentarios.

Aunque el gobierno de EE.UU. cita la caída en picado de las exportaciones de petróleo de Venezuela como un éxito de su política de sanciones, algunos funcionarios reconocen en privado que la aplicación ha sido inconsistente.

Fuente: www.marinelink.com