Con el objetivo de probar el uso de los sistemas de aeronaves pilotadas a distancia (RPAS) para mejorar la imagen de la conciencia marítima en el Mar Mediterráneo francés, la Secretaría General del Mar pidió a la Agencia Europea de Seguridad Marítima (EMSA) que estableciera una operación de vigilancia marítima con fines múltiples, en la que la Armada (Marine Nationale) y las aduanas (Douanes) fueran los líderes estratégicos y tácticos de la operación.

Las misiones operativas comenzaron el 23 de septiembre por un período inicial de tres meses. El servicio RPAS consistirá en la vigilancia marítima general de las aguas bajo soberanía y jurisdicción francesas en el Mar Mediterráneo, que comprende la vigilancia y el seguimiento marítimo en apoyo de las funciones de guardacostas. Esto incluye la seguridad marítima, el apoyo a un mayor conocimiento de la situación del dominio marítimo, el control de la pesca y la aplicación de la ley. La operación también se centrará en la protección del medio ambiente marítimo, a saber, la detección y caracterización de los derrames de petróleo, la identificación de los objetivos posiblemente relacionados y, cuando sea necesario, el ofrecimiento de apoyo a la respuesta a los derrames de petróleo.

Marine Nationale y Douanes comandarán y supervisarán las misiones a distancia desde Toulon y Marsella, respectivamente, y el RPAS se operará desde la Base Aérea Francesa (BA125) de Istres.

El contratista que operará el RPAS es el consorcio REACT (con los socios CLS y TEKEVER) y la aeronave que se utilizará es el avión no tripulado AR-5 de ala fija. Este activo tiene una carga útil que comprende un radar marítimo, cámaras electro-ópticas e infrarrojas, un receptor AIS y una antena EPIRB. Está listo para volar bajo el SATCOM y puede realizar operaciones nocturnas y diurnas.