Un informe de investigación sobre la disponibilidad de remolcadores en la región del Pacífico de Canadá, publicado por el Clear Seas Centre for Responsible Marine Shipping, indica que la costa oeste de Canadá se enfrenta a retos con respecto a la disponibilidad de remolcadores comerciales que sirven a su vez, como remolcadores de emergencia para buques en peligro.

El sistema de remolque de emergencia existente se basa en un pequeño número de remolcadores de emergencia de gran potencia o ETVs, apoyados por los llamados remolcadores de oportunidad o remolcadores comerciales que no se dedican a los servicios de rescate y salvamento. Estos remolcadores se contratan ocasionalmente para proporcionar ayuda en caso de emergencia del buque debido a la pérdida de la potencia del motor, la maniobrabilidad u otra causa.

«Los remolcadores de oportunidad ofrecen una capa inadecuada de protección para el tamaño y tipo de buques que ahora transitan por nuestras costas y deberían complementarse con una capacidad específica», dice el Director Ejecutivo de Clear Seas, Peter Ellis. «Nuestra investigación muestra que los remolcadores tienen capacidades limitadas para responder en condiciones climáticas severas y no tienen la capacidad de remolcar barcos más grandes que son más susceptibles a mayores velocidades de deriva».

Otra limitación de confiar en el sistema de remolcadores de oportunidad es la distancia entre las áreas que estos remolcadores viajan con más frecuencia cuando se dedican al comercio (aguas cercanas a la costa) y las áreas de alta mar por donde transitan los barcos en su camino a puertos canadienses o estadounidenses. En algunas zonas, un remolcador comercial que responde a un barco en peligro podría tardar un día o más en llegar a ese barco, dice Ellis.

El estudio apoya el alquiler por parte de la Guardia Costera Canadiense de dos ETVs dedicados, el Atlantic Eagle y el Atlantic Raven, bajo el Plan de Protección de los Océanos y sus áreas de despliegue y patrullaje actuales. Los buques en peligro en aguas canadienses también pueden recurrir a un ETV estacionado en Neah Bay, WA, en el Estrecho de Juan de Fuca. Las áreas offshore donde los ETVs dedicados de la Guardia Costera están presentes son las más expuestas al clima severo y las más alejadas de las rutas comerciales de remolcadores. Las zonas cercanas a la costa más protegidas, como el mar de Salish y la zona cercana a Prince Rupert, ya se benefician de la proximidad rutinaria de muchos remolcadores de capacidad variable.

El informe es uno de los componentes de la iniciativa de Corredores de Transporte Marítimo de Mares Claros, que se basa en el trabajo previo de análisis de las velocidades de deriva para una gama de diferentes tipos de buques que se sabe que comercian en aguas canadienses, la ruta y los tipos de buques que transitan por la costa del Pacífico de Canadá y la capacidad necesaria para una respuesta de remolque de emergencia para los buques más grandes.

Se utilizaron datos del sistema de identificación automática (AIS) de 2016 para identificar los remolcadores presentes en la región del Pacífico de Canadá. Debido a que los patrones de tráfico de remolcadores se mantienen relativamente consistentes de año en año, los resultados de 2016 representan la actividad típica de los remolcadores. La ubicación y ruta de cada remolcador se determinaron a partir de datos AIS, y su capacidad se estableció en base a la fuerza de tracción de la pilona, establecida a partir de datos AIS, investigación o regresión lineal en base a la potencia del remolcador.

El estudio se llevó a cabo antes de las entregas en 2019 de los nuevos remolcadores de escolta Orca y Grizzly a Vancouver, y Tsimshian Warrior a Prince Rupert. Estos remolcadores de nueva construcción sustituyen a los remolcadores más antiguos y cada uno de ellos tiene una capacidad de tiro de bolardos superior a 80 toneladas métricas, lo que amplía la capacidad general de la flota. Sin embargo, se considera que estos nuevos remolcadores no afectan materialmente a las conclusiones del presente informe.

La próxima fase de trabajo de Clear Seas en el proyecto de Corredores de Transporte Marítimo proporcionará un análisis plurianual del tráfico de buques en las aguas costeras del Pacífico e identificará las zonas de la costa del Pacífico que son sensibles a los derrames de hidrocarburos.

Por. www.maritime-executive.com