La Administración Marítima de los Estados Unidos ha adjudicado a Crowley Maritime Corporation un contrato plurianual de gestión de adquisiciones de buques por valor de 638 millones de dólares.

Como gestor de adquisiciones de buques, Crowley asistirá a la MARAD en la adquisición y gestión de buques para la Fuerza de Reserva Preparada (RRF), ayudando a reducir la edad general de la flota y a aumentar la fiabilidad de los buques.

Crowley afirma que utilizará un nuevo sistema informático propio para realizar análisis de datos sobre el ciclo de vida de los buques y sus componentes con el fin de evaluar y hacer recomendaciones de compra al MARAD. A continuación, supervisará cualquier cambio de pabellón, reclasificación, modificación y mantenimiento necesarios para garantizar el cumplimiento de los requisitos de la Guardia Costera de EE.UU., el American Bureau of Shipping y el Departamento de Defensa. Una vez que los buques entren en la flota, mantendrá y operará los buques en nombre del MARAD.

«Un programa VAM exitoso es importante para los Estados Unidos como nación marítima, la industria marítima y Crowley, ya que invertimos mutuamente en la fortaleza de nuestra nación», dijo Mike Golonka, vicepresidente de gestión de buques gubernamentales en Crowley Solutions. «Queremos compartir nuestro innovador y exitoso enfoque de la propiedad de buques y la ingeniería del ciclo de vida con el gobierno de los Estados Unidos».

La Fuerza de Reserva Preparada (RRF) es un subconjunto de buques dentro de la Flota de Reserva de Defensa Nacional (NDRF) del MARAD que proporciona capacidad de transporte marítimo de emergencia al Departamento de Defensa. La flota consta actualmente de 41 buques, de los cuales 33 son de carga rodada, incluidos 8 buques de apoyo rápido a la carga marítima (FSS), 1 buque de carga pesada o barcaza, 4 grúas auxiliares, 1 buque cisterna y 2 buques de reparación de aeronaves, según el sitio web de la MARAD. Los buques son propiedad de la MARAD, que se encarga de su tripulación y mantenimiento, pero pasan a estar bajo el control del Military Sealift Command una vez activados.

En septiembre de 2019, el Comando de Transporte del Departamento de Defensa de los Estados Unidos ordenó una activación turbo a gran escala de la Fuerza de Reserva Preparada para «probar el estrés» de la capacidad de la flota para pasar de un estado operativo reducido a un estado operativo completo y con tripulación en 5 días. De los 28 buques participantes, sólo un 60% se consideró «listo» y un 40% pudo ponerse en marcha en el plazo previsto.

El contrato con Crowley es otro ejemplo de la subcontratación de funciones de gestión de proyectos por parte del MARAD a una empresa privada. En 2019, la agencia adjudicó a TOTE Services el contrato para actuar como gestor de la construcción de buques para los nuevos buques de seguridad nacional multimisión.

Crowley ejecutará el contrato con Stena Line, Serco y LCE (Life Cycle Engineering), servicios de adquisiciones, arquitectura naval de buques, ingeniería y tecnología aplicada.