A medida que la pandemia del COVID-19 sigue perturbando el comercio marítimo, el coste del transporte de mercancías se dispara. En las últimas semanas, la situación es tan grave que el coste del envío de mercancías de China a Europa ha aumentado hasta un 600% debido a la escasez de contenedores.

El coste ha saltado de 2.000 dólares en 2020 a 14.000 dólares en 2021. Mientras que 14000 es el punto de referencia más alto que algunos transportistas están cobrando, sin embargo, la tarifa estándar cobrada por la mayoría de los transportistas es bastante alta también.

30 años de costes de envío elevados
Lars Jensen, director general de Sea Intelligence Consulting, una empresa de consultoría relacionada con el transporte marítimo, ha dicho: «He estado tratando de mirar a través de 30 años de datos y nunca hemos visto que las tarifas de flete se disparen hasta este punto que hemos visto ahora».

Este coste sin precedentes se debe a la escasez de contenedores en China y Asia. La mayoría de los contenedores están atascados en lugares equivocados debido a las restricciones de covacha.

Cuando 2020 interrumpió el transporte marítimo, muchas navieras y transportistas cancelaron sus reservas, pero al reanudar su actividad la demanda de productos asiáticos y chinos en el mundo occidental ha aumentado en gran medida.

Sin embargo, la congestión de los puertos europeos ha provocado una acumulación de contenedores vacíos en Europa que no pueden llegar a Asia para recoger la mercancía y, mientras las empresas se pelean por los contenedores disponibles en circulación, los precios se disparan.

Philip Edge, director general de la empresa británica de transporte de mercancías Edge Worldwide Logistics, afirmó que «la pandemia ha roto realmente el ciclo de la cadena de suministro y su funcionamiento. Es un ecosistema frágil, y una vez que empieza a romperse, es muy difícil que vuelva a recuperarse».

Empresas afectadas negativamente
Estas crecientes subidas han afectado a las empresas, que están soportando los costes o los trasladan a los consumidores.

Todas y cada una de las grandes empresas están luchando contra ello. Una de ellas, The Entertainer, el mayor minorista independiente de juguetes del Reino Unido, ha decidido hacer frente a esta situación suspendiendo ciertas líneas, según reveló Gary Grant, fundador de The Entertainer.

«Así, uno de nuestros osos de peluche más grandes, que se vende por 40 libras (54 dólares), acabaría costando casi el doble debido a la nueva tarifa de transporte», dijo Gary.

«Vamos a tener que dejar de vender artículos muy grandes… Tendrá un impacto en la gama, y tendrá un impacto en nuestros precios al por menor», añadió Gary.

Será poco realista abastecerse de productos más cercanos, ya que China fabrica el 60-70% de los juguetes del mundo.

La incertidumbre del Brexit se avecina
En medio de todo esto, el acuerdo del Brexit es una presión añadida para muchas empresas, especialmente del Reino Unido.

«Si el Brexit sale bien y no hay grandes congestiones en los puertos, todo funcionará con normalidad», afirma Jensen, de la consultora Seaintelligence.

«Si el Brexit se convierte en una causa de mayor congestión en los principales puertos del Reino Unido, como una línea de contenedores importante, el plan de respaldo sería que simplemente omitiremos el puerto del Reino Unido y descargaremos la carga en el continente».

El Brexit podría perjudicar seriamente las perspectivas de las empresas británicas si la congestión portuaria empeora, ya que dificultaría el abastecimiento de mercancías.
Existe la esperanza de que el auge de la producción del Año Nuevo chino en febrero pueda frenar los costes de envío. Sin embargo, es probable que la situación continúe durante meses, ya que los nuevos cierres provocan un aumento de las compras en línea, lo que incrementará aún más la demanda.

Cuando se levante el bloqueo, la demanda disminuirá, ya que la gente gastará en viajes y otros servicios en lugar de invertir en bienes.