Costa Cruises, la compañía italiana de Carnival Corporation & plc, la mayor compañía de cruceros del mundo, celebró la ceremonia de salida a flote del nuevo buque insignia Costa Toscana en el astillero Meyer de Turku, Finlandia.

Costa Toscana, al igual que su barco hermano Costa Esmeralda, funciona con gas natural licuado (GNL), la tecnología de combustible más avanzada de la industria marítima disponible actualmente para reducir las emisiones, tanto en el mar como durante las escalas en los puertos.

Costa Group, que incluye a Costa Cruises, AIDA Cruises, con sede en Alemania, y Costa Asia, fue el primero en la industria de los cruceros en todo el mundo en introducir esta tecnología, habiendo encargado cinco nuevos buques propulsados por GNL, dos de los cuales, Costa Esmeralda y AIDAnova, ya han entrado en servicio. Forman parte de un plan de expansión que incluye siete nuevos buques que serán entregados al Grupo Costa para el año 2023, con una inversión total de más de seis mil millones de euros.

Durante la ceremonia de flotación, Costa Toscana tocó oficialmente el mar por primera vez, con la inundación de la cuenca donde ha sido construida en los últimos meses. Entrará en servicio en diciembre de 2021, una vez que se hayan completado las instalaciones interiores.

Mario Zanetti, director comercial de Costa Cruises y presidente de Costa Group Asia, comentó: «A pesar del actual escenario desafiante, Costa Group confirma su inversión en la expansión de la flota. Confiamos en la recuperación de nuestra industria, y estamos entusiasmados con la llegada de nuevos buques como Costa Toscana, que encarna los elementos en los que queremos centrarnos para el futuro. En primer lugar, se trata de un excelente e innovador barco, atractivo para los nuevos clientes, lo que va a ser fundamental, sobre todo cuando la gente pueda volver a viajar libremente y tenga un gran deseo de vacaciones. Mirando más allá de la pandemia, el segundo elemento en el que nos estamos centrando es en completar la transformación de nuestra flota y operaciones en un modelo sostenible. Además de la tecnología de GNL, estamos desarrollando otras soluciones innovadoras, como la energía en tierra y las baterías, mientras seguimos trabajando para lograr cero emisiones con el tiempo».

«La salida a flote es siempre una ocasión muy especial para nosotros, los constructores de barcos, ya que el barco está finalmente adaptado a su entorno natural. Como este es también el comienzo de la etapa final de la construcción de la nave, todos los colores, lugares y características emocionantes comenzarán a tomar su forma final. En los próximos meses se terminará de construir en el muelle y luego se probará y se encargará en otoño para su entrega», dijo el director general de Meyer Turku, Tim Meyer.

Costa Toscana ha sido diseñada para ser una «ciudad inteligente» itinerante, donde se aplican soluciones sostenibles y conceptos de economía circular para reducir el impacto ambiental. Gracias al uso del GNL, será posible eliminar virtualmente las emisiones de dióxido de azufre (cero emisiones) y de material particulado a la atmósfera (95-100% de reducción), mientras que también se reducen significativamente las emisiones de óxidos de nitrógeno (reducción directa del 85%) y de CO2 (hasta el 20%). A bordo, las plantas especiales de desalinización procesarán directamente el agua de mar para satisfacer las necesidades diarias de suministro de agua, y el consumo de energía se reducirá al mínimo gracias a un sistema inteligente de eficiencia energética. Además, se llevará a cabo a bordo la recogida selectiva y el reciclaje del 100% de los materiales como el plástico, el papel, el vidrio y el aluminio, como parte de un enfoque integrado destinado a apoyar los proyectos de economía circular.

Costa Toscana
Créditos de la imagen: Costa Cruise
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El nuevo buque insignia es un homenaje a la Toscana, resultado de un proyecto extraordinariamente creativo, comisariado por Adam D. Tihany, diseñado para realzar y dar vida en un solo lugar que refleja lo mejor de esta maravillosa región italiana, que da nombre al buque, a sus cubiertas y a las principales áreas públicas.

Tihany ha trabajado con un grupo internacional de prestigiosos estudios de arquitectura – Dordoni Architetti, Jeffrey Beers International y Partner Ship Design – para diseñar las diferentes áreas del barco. Todo el mobiliario, la iluminación, las telas y los accesorios son de fabricación italiana, ya sean estándar o diseñados específicamente para el nuevo buque insignia por 15 socios altamente representativos de la excelencia italiana.

Las instalaciones a bordo encajarán perfectamente en este extraordinario escenario: desde el Solemio Spa hasta las áreas dedicadas al entretenimiento; desde los bares temáticos, en colaboración con las principales marcas italianas, hasta los 16 restaurantes y áreas dedicadas a la «food experience», incluyendo el restaurante dedicado a las familias con niños, y el Restaurante LAB, donde podrá probar sus habilidades culinarias bajo la guía de los chefs de Costa.

El «corazón» del nuevo buque insignia será el «Coliseo», un espacio en el centro de la nave repartido en tres cubiertas, dedicado a los mejores espectáculos. Las grandes pantallas, colocadas tanto en las paredes como en la cúpula, ofrecen la posibilidad de crear una historia diferente en cada puerto de escala y en cada momento de las vacaciones.