Costa Crociere, la marca italiana de Carnival Corporation, está eliminando sus escalas en los puertos de Italia, de acuerdo con las nuevas medidas de cuarentena por coronavirus del gobierno italiano.

Italia tiene alrededor de 10.000 casos confirmados y 630 muertes por COVID-19 hasta ahora, y el gobierno ha instituido un estricto bloqueo a nivel nacional en un intento de limitar la propagación de la enfermedad.

Los cruceros de la marca Costa que están actualmente en marcha harán escala en los puertos italianos sólo para permitir que los huéspedes desembarquen y vuelvan a sus casas, sin excursiones o nuevos embarques. La compañía está informando a todos los huéspedes afectados por estos cambios y les ofrece un crédito para futuros cruceros.

Costa Crociere dice que ya ha cancelado a todos los huéspedes italianos que salen de cruceros fuera del Mediterráneo en un esfuerzo por contener los riesgos. Durante la semana pasada, dos cruceros de Costa Crociere fueron rechazados por los funcionarios de control del Estado del puerto de ultramar debido a la presencia de pasajeros italianos a bordo.

«Como empresa italiana y único operador de cruceros que enarbola la bandera italiana, nos comprometemos a garantizar el cumplimiento de la normativa y a apoyar a las autoridades italianas y a la comunidad en este extraordinario esfuerzo por hacer frente a la actual situación de emergencia», dijo Neil Palomba, presidente de Costa Crociere.

Además de estas medidas de control, las personas que hayan estado en China, Hong Kong, Macao, Corea del Sur o Irán en los 14 días anteriores al embarque no pueden subir a bordo de los buques de Costa.

El otro crucero, Costa Fortuna, que fue rechazado en Tailandia y Malasia después de que los funcionarios portuarios se enteraron de que había 64 ciudadanos italianos a bordo, ya ha desembarcado completamente sus pasajeros en Singapur. Los 1.600 pasajeros han bajado del barco y han sido llevados al aeropuerto o a sus respectivos hoteles. Regresarán a sus países de origen dentro de poco tiempo, según el Gobierno de Singapur.

Los funcionarios de Singapur dijeron que se permitió que el barco atracara porque estaba regresando a su puerto de origen. «Los pasajeros ya estaban en Singapur, habían llegado a Singapur y se embarcaron en el crucero en Singapur con la intención de volver a Singapur. No creo que sea correcto que rechacemos el barco si regresan a Singapur», dijo el Ministro de Desarrollo Nacional Lawrence Wong. «Por eso acordamos aceptarlos y tomamos precauciones adicionales, como hemos hecho con todos los cruceros».

«La pregunta más amplia es, ¿qué debemos hacer con los cruceros en el futuro? Y ahí creo que tendremos que mirarlo desde un contexto más amplio por la situación general de riesgo, tomando en cuenta las medidas apropiadas que queremos poner en marcha», añadió.