El grupo tecnológico finlandés Wärtsilä y el proveedor de servicios de remolque con sede en Singapur, PSA Marine, han completado con éxito las pruebas de mar iniciales para el proyecto de buque autónomo IntelliTug.

El PSA Polaris, un remolcador portuario propiedad de PSA Marine y operado por ella, ha sido equipado con un conjunto de tecnología Wärtsilä para permitir la navegación autónoma.

Realizadas en Singapur, las pruebas comenzaron en septiembre de 2019. Verificaron la capacidad del IntelliTug para evitar una variedad de obstáculos, incluyendo buques en movimiento virtuales y reales. Estas pruebas son las primeras que se realizan en Singapur para buques marítimos comerciales autónomos de superficie (MASS) utilizando la caja de arena reglamentaria MPA MASS, que se ha establecido para facilitar el ensayo del MASS y otras tecnologías autónomas en un entorno seguro y controlado dentro del Puerto de Singapur.

Los ensayos de IntelliTug forman parte de la iniciativa MASS de la Autoridad Marítima y Portuaria de Singapur (MPA), que tiene por objeto acelerar la capacidad de investigación y desarrollo de la industria en este ámbito y validar nuevos conceptos de operaciones y tecnologías relacionados con el MASS. Esto permitiría a los desarrolladores de tecnología, a la comunidad de investigadores y a los interesados del sector marítimo aprovechar las futuras oportunidades relacionadas con el MASS.

«Es fundamental que preparemos el Puerto de Singapur para el MASS. Con el espacio de arena reglamentario del MASS, me complace que Singapur pueda contribuir a los ensayos en el mar y a la eventual adopción del MASS. Estaremos encantados de compartir nuestra experiencia en el MASS con otros puertos y administraciones costeras», comentó el Capitán M Segar, Jefe Ejecutivo Adjunto (Operaciones) de la AMP.

El PSA Polaris es un remolcador portuario de 27 metros con controles de propulsor de doble azimut. Ha sido equipado con un conjunto de sensores, incluyendo el radar de campo cercano de alta resolución RS24 de Wärtsilä y el sistema de Posicionamiento Dinámico (DP) de Wärtsilä, para permitir capacidades autónomas. La recopilación de datos a través de los sensores ha estado en curso desde el comienzo del proyecto, junto con el desarrollo de un algoritmo de prevención de colisiones.

El proyecto tiene por objeto desarrollar y probar sobre el terreno las capacidades de los buques inteligentes y las vías factibles hacia formas más inteligentes, seguras y eficientes de operar un remolcador de puerto. Esto se logra mediante el suministro de tecnología centrada en el ser humano, el diseño y la colaboración entre el hombre y la máquina.

«Con la incorporación de la retroalimentación y la experiencia de nuestros capitanes de remolcadores, la tecnología inteligente desarrollada en el proyecto IntelliTug aumenta el conocimiento de la situación de nuestros capitanes de remolcadores y amplía sus capacidades. Seguiremos trabajando en estrecha colaboración con los interesados y esperamos con interés los futuros avances del proyecto», dijo Peter Chew, Director Gerente de PSA Marine Rigorous Testing for Autonomous Development.

Durante las pruebas en el mar, se utilizó un nuevo sistema de navegación inteligente desarrollado durante el proyecto en cooperación con los Tug Masters de PSA Marine, para seleccionar los destinos de los cientos de casos de prueba realizados. El sistema permite al usuario ver fácilmente las rutas trazadas, evitando las colisiones, en tiempo real. El sistema de navegación inteligente también envía comandos de pista y velocidad al sistema DP, que conduce el buque a lo largo de la ruta de forma segura a velocidades variables de hasta 10 nudos. Se espera que estas maniobras sigan comportamientos establecidos y cumplan con los criterios de éxito para llegar al destino.

En todo momento, los capitanes de remolcadores marinos de la PSA pudieron determinar si era seguro continuar las pruebas y tuvieron el control total para abortar las pruebas en cualquier momento en que fuera necesario.

La labor de desarrollo del IntelliTug y sus sistemas continuará hasta el año 2020.