En la sesión del segundo día de la CMA Shipping 2021, titulada «Impulsar el cambio», el presidente de la organización, Chris Aversano (que tiene un trabajo diurno en el proveedor de información Q88), citó nada menos que a Maquiavelo, que escribió en «El Príncipe» (hacia 1532) «No hay nada más difícil de tomar en mano, más peligroso de conducir, o más incierto en su éxito, que tomar la delantera en la introducción de un nuevo orden de cosas».

Nunca se ha visto tanta erudición en las sesiones de la Asociación Marítima de Connecticut (CMA), pero decir que el transporte marítimo está viendo un nuevo orden es quedarse corto. Un mensaje central de la sesión, impulsado por la excelente moderación del Sr. Aversano en el cónclave de tres horas, es que el transporte marítimo, conocido por su pensamiento aislado, ya no puede trabajar en el vacío. En palabras de uno de los ponentes, Chris Watson, de KVH Industries (que proporciona conectividad a bordo para los buques), «no compartir los datos ya no es una opción…», ya que el sector está pasando del buque digital 1.0 al buque digital 2.0

Las presentaciones individuales han tenido una visión de alto nivel, con ocasionales descensos en la maleza, para luego volver a los puntos de vista generales. En cuanto a la clase, la American Bureau of Shipping (ABS) anunció una colaboración en la que su oferta «My Digital Fleet» se combinará con la capacidad «Vessel Insight» de Kongsberg (que capta todo tipo de datos de buques individuales). El científico de datos de Kongsberg, Vivek Barve, comparó el esfuerzo conjunto con «la conexión de múltiples partes interesadas a una única fuente de verdad…»

En Class LR, Kevin Humphreys, Presidente de los esfuerzos marinos y de alta mar de la sociedad en las Américas, explicó que «hemos entrado en una Década de Acción», con su recién lanzado «Maritime Decarbonization Hub», que ofrece inteligencia procesable y resultados tangibles a los propietarios de buques comprometidos en la tortuosa navegación hacia lo que llamó «Un mundo más seguro y sostenible». Afirmó que el sector perderá capital si ignora la descarbonización, y que la clave de la reducción de emisiones será la entrega de datos y análisis para ofrecer eficiencia e innovación.

Además de los aspectos de compartición y colaboración, la estandarización de toda la información marítima cobra importancia. Eric Christopherson, de Veson Maritime, habló de poner orden en las vastas franjas de datos no estructurados a través de su VIP Operations Hub. Explicó que los clientes podrían utilizar interfaces de programación de aplicaciones (API) para crear aplicaciones con fines específicos a partir de los datos, y que Veson se esfuerza por aprovechar un repositorio de datos de «fuente abierta».

Los datos de código abierto también fueron un tema señalado por el Sr. Barve de Kongsberg, que destacó la plataforma Kognifai de su empresa como un «…ecosistema digital abierto que permite crear aplicaciones, compartir datos e integrarse con socios y clientes por igual».

Veson, conocida por su plataforma de gestión de buques IMOS, está utilizando su enfoque «API first» en aplicaciones de fletamento previas y posteriores a la fijación; el Sr. Christopherson dijo que, cada vez más, las «emisiones» serán objeto de aplicaciones de seguimiento e información de predicción, incluyendo, por ejemplo, una forma de que los fletadores utilicen un enfoque «what if» para estimar las emisiones si se fletan determinados buques. «Las emisiones se están integrando en todos los aspectos operativos», dijo.

Un aspecto diferente de la colaboración fue expresado por John Konrad, de gCaptain, quien, durante una sesión de preguntas y respuestas, lamentó la incapacidad del sector para reunirse e impulsar cambios políticos, como la contratación de un Administrador Marítimo, por ejemplo.

Pero volviendo a los datos, el nuevo paradigma, si es que existe, puede explicarse (con mis palabras, no las de los ponentes) como «Los datos lo impregnan todo. Todas las aplicaciones marítimas se construirán sobre los datos». Smarty Matthew John, de ABS, se explayó sobre la creación de una «visibilidad única de lo que ocurre en el buque en ese momento. Hacer que todo ocurra de forma colectiva». En su charla, hizo hincapié en la «Descarbonización como estrategia empresarial», ofreciendo un escenario en el que el fletamento de buques se vería impulsado por mejores medidas de intensidad de carbono, en el que los buques con mayor calificación (piense en «A» y «B» o cualquier otro esquema de calificación que venga después) estarían en la parte superior de la lista, proporcionando un ejemplo tangible para la «creación de valor a largo plazo de los armadores mediante la incorporación de la descarbonización en el viaje ESG».

Se abren áreas fértiles para el transporte marítimo con el Buque Digital 2.0 (con todo tipo de dispositivos conectados en un Internet de las Cosas), como explicó el Sr. Watson de KVH, incluyendo las aplicaciones obvias de «Informes y Monitoreo», pero también la «Intervención Remota» y el «Mantenimiento Predictivo». Habló de un ecosistema de servicios digitales marítimos en expansión». Dijo que los éxitos y las numerosas aplicaciones de la conectividad en tierra, «ubicuidad» fue la palabra que utilizó, nos darán alguna pista de lo que ocurrirá en el mar.

Es importante destacar que un acelerador (no se puede llamar combustible alternativo) de la adaptación digital marítima es la competencia. Si la empresa A tiene cierto éxito con una innovación, la empresa B tratará de superarla y la empresa C intentará saltar por encima de A y B. Probablemente no sea muy diferente de la dinámica del mercado de los tiempos de Maquiavelo.