El grupo naviero CMA CGM ha obtenido un préstamo de 1.050 millones de euros (1.100 millones de dólares) que será garantizado en un 70% por el gobierno francés para reforzar su posición de efectivo durante la pandemia de coronavirus, que ha golpeado el comercio internacional.

El préstamo, garantizado por un consorcio de bancos que incluye a BNP Paribas, HSBC y Société Générale, tiene un vencimiento inicial de un año y una opción de extensión de hasta cinco años, dijo CMA CGM, con sede en Marsella, en un comunicado el miércoles.

Francia está ofreciendo garantías para apoyar con miles de millones de euros en préstamos a las empresas francesas para ayudarles a sobrevivir las consecuencias económicas por el nuevo coronavirus.

«Esta nueva financiación refuerza aún más la posición de tesorería de CMA CGM para hacer frente a las incertidumbres de la economía mundial derivadas de la crisis sanitaria», dijo el grupo.

La empresa privada CMA CGM, que está controlada por la familia fundadora Saade, dijo que espera una caída del 10% en los volúmenes de mercado en la primera mitad de 2020 en comparación con el año anterior.

CMA CGM había dicho a principios de marzo que esperaba un impacto limitado en sus operaciones este año por el coronavirus, ya que la actividad se reanudó en China después de un brote inicial allí.

Desde entonces el virus se ha extendido por todo el mundo, afectando particularmente a Europa Occidental y a los Estados Unidos.

CMA CGM registró una pérdida neta el año pasado y ha estado tratando de reducir su carga de deuda tras la adquisición de la empresa suiza CEVA Logistics, destinada a ampliar su presencia en el transporte no marítimo.

CEVA se enfrentaba a un descenso en muchos de los sectores empresariales a los que presta servicios, aunque estaba viendo una demanda a corto plazo de transporte de suministros médicos como mascarillas, incluso mediante puentes aéreos entre China y Francia, dijo el portavoz, declinando dar una estimación del nivel de actividad de CEVA.