Por Stephen Stapczynski (Bloomberg) Al menos dos de los importadores de gas natural licuado más pequeños de China han recibido la orden de evitar la compra de nuevos cargamentos a Australia, un ejemplo más del impacto en el comercio de los agrios lazos entre los dos países.

Las empresas han recibido órdenes verbales de funcionarios del gobierno para evitar la compra de más GNL de Australia para su entrega durante el próximo año, según personas con conocimiento de la directiva, que pidieron no ser identificadas ya que los detalles no son públicos.

Los importadores estatales más grandes, que realizan casi el 90% de las compras, no han recibido ninguna directriz y planean seguir comprando GNL australiano, dijeron comerciantes independientes, lo que indica que el impacto en las importaciones puede ser limitado.

No se respondió a un fax en el que se pedía el comentario de la Comisión Nacional de Desarrollo y Reforma de China, la principal agencia de planificación económica del país.

Los compradores de GNL de segundo nivel de China representan alrededor del 11% de las importaciones totales del país asiático, según BloombergNEF. Las grandes empresas estatales -China National Offshore Oil Corp., China Petroleum & Chemical Corp. y PetroChina Co.- constituyen el resto.

Una serie de importaciones de productos básicos procedentes de Australia han sido objeto de aranceles o restricciones por parte de China, ya que las relaciones entre ambas naciones se han deteriorado en los últimos años, especialmente después de que Canberra solicitara una investigación sobre los orígenes de la pandemia de coronavirus. La semana pasada, China anunció que suspendía un diálogo económico ministerial, mientras que Australia está estudiando la posibilidad de obligar a una empresa china a vender un contrato de arrendamiento de un puerto de importancia estratégica utilizado por los ejércitos de Australia y Estados Unidos.

China importa más del 40% de su GNL de Australia, uno de los mayores proveedores del mundo, y no hay indicios de que se estén desviando las entregas, según los datos de seguimiento de buques recopilados por Bloomberg. El año pasado, Australia envió a China GNL por valor de 13.000 millones de dólares australianos (10.000 millones de dólares), que sería difícil de sustituir.

Los compradores de GNL más pequeños planean continuar con las importaciones de cargamentos australianos previamente comprados o contratados, dijeron las personas familiarizadas. Las repercusiones de las restricciones serán limitadas, ya que las empresas son menos activas en el mercado al contado que sus rivales más grandes, mientras que el reciente repunte de los precios también ha frenado su apetito por los envíos.

Los usuarios finales chinos se han mostrado reacios a firmar contratos de suministro de GNL a largo plazo con los exportadores australianos o a invertir en nuevos proyectos desde que se intensificaron las tensiones el año pasado.

La directiva verbal se hace eco de la orden dada a las centrales eléctricas y acerías chinas el año pasado de detener las importaciones de carbón australiano. Pekín también ha apuntado antes al GNL, añadiendo aranceles a las importaciones estadounidenses en 2018.

Por Stephen Stapczynski. Con la ayuda de Krystal Chia y Steven Yang © 2021 Bloomberg L.P.