El volumen de crudo almacenado en los barcos en Asia ha salido de los picos observados a principios de este mes en una recuperación de la demanda en China e India, dijeron fuentes y analistas comerciales.

Un total de 3,4 millones de toneladas (24,8 millones de barriles) de petróleo crudo fue descargado de los almacenes flotantes en los mercados asiáticos en los últimos siete días, con China como principal destino con 1,8 millones de toneladas y la India en segundo lugar con 842.679 toneladas, según la firma de análisis de petróleo Vortexa.

La robusta demanda de China, el principal importador de petróleo del mundo, y los recortes en la producción de la OPEP+ apoyaron los precios del crudo este mes, mientras que el diferencial de precios del Brent, que anteriormente animaba a los comerciantes a almacenar el petróleo para futuras ventas y así obtener precios más altos, también se ha reducido.

«El aumento de los precios del crudo y el estrechamiento del contango (del Brent) con el endurecimiento del mercado del crudo están mordisqueando los incentivos para almacenar el petroleo en los buques tanqueros», dijo la analista de Vortexa, Serena Huang.

Los datos de la firma de análisis de petróleo Kpler mostraron que los volúmenes de almacenamiento flotantes en aguas chinas alcanzaron un pico de 35,4 millones de barriles el 23 de mayo a 29,4 millones de barriles el 26 de mayo.

Las grandes petroleras y las casas comerciales han estado ofreciendo petróleo de Oriente Medio y África Occidental almacenado en el mar a medida que los precios al contado se fortalecían en Asia, dijeron fuentes comerciales.

Las refinerías están comprando con la esperanza de que se recupere la demanda de combustible a medida que más países disminuyen las restricciones por coronavirus, y con la expectativa de que los precios del crudo y las tarifas de flete puedan aumentar aún más, dijeron, aunque los márgenes de refinación siguen siendo débiles, lo que limita la capacidad de las refinerías para aumentar la producción.

«Si bien estamos viendo señales de recuperación de la demanda mundial, todavía estamos en los primeros días de un largo camino hacia la recuperación total, y las perspectivas siguen siendo inciertas en cuanto a si podría haber una segunda ola de coronavirus», dijo Huang.