Cathrine Armour, Jefa de Atención al Cliente, explica cómo la UKHO se ha adaptado y ha evolucionado con la continua digitalización de la industria marítima.

Los efectos de la actual situación sanitaria y económica mundial han sido sin duda un reto para la industria marítima. Durante este tiempo, la creación de resistencia y la continuación de la entrega a los clientes y socios en todo el mundo nunca ha sido más crucial.

Sin embargo, frente a estos desafíos, ha sido alentador ver la innovación y la creatividad fomentadas por las empresas para permitirles prestar sus servicios esenciales con una interrupción mínima. La digitalización desempeña un papel fundamental en esta innovación, con nuevas formas de trabajar que son posibles gracias a la tecnología digital.

Para nosotros, en la Oficina Hidrográfica del Reino Unido (UKHO), nuestros servicios esenciales incluyen el apoyo a la navegación segura para nuestros clientes en todo el mundo. Lo hacemos a través de nuestra  unidad de almacenamiento de información de datos marítimos ADMIRALTY, que se llevan a bordo de más del 90% de los buques que comercian internacionalmente, y que desempeñan un papel vital en el apoyo a la seguridad de la vida en el mar (SOLAS). Dado que el transporte de mercancías, materiales y recursos depende fundamentalmente del transporte marítimo, permitir el paso seguro de las tripulaciones y la carga durante la pandemia ha sido parte integral de los flujos de trabajo y los procesos.

Pero incluso antes de la actual pandemia, el sector marítimo ha experimentado una evolución tecnológica en la última década. La digitalización, en particular, ha cambiado fundamentalmente la forma en que operamos y entregamos información a nuestros clientes; del mismo modo, ha transformado la forma en que apoyamos a otras organizaciones en el cumplimiento de sus propios servicios. Hemos visto de primera mano los beneficios de la adopción de nuevas tecnologías y procesos -desde una mayor fiabilidad hasta una mejor forma de trabajar- y acogemos con entusiasmo la adopción y aceleración del trabajo digital en todo el sector.

Los beneficios de la digitalización pueden verse claramente en la transición digital de las cartas de navegación. Durante siglos, los marineros han confiado en las cartas de papel para la navegación, pero la transición a las alternativas digitales no sólo ha mejorado la precisión, la disponibilidad y la confianza, sino que también ha mejorado enormemente las capacidades de navegación. Ahora, los usuarios de las cartas pueden utilizar esta misma información de nuevas maneras, reflejando una tendencia que se está produciendo en todo el sector hacia operaciones más inteligentes y digitalizadas.

En consonancia con ello, hemos adaptado nuestras soluciones para alinearlas con estas nuevas formas de trabajo y satisfacer las necesidades cambiantes de los usuarios. Por ejemplo, hemos convertido nuestro Servicio de Cartas Vectoriales de ADMIRALTY (AVCS) en una versión en tierra: AVCS Online. La plataforma ofrece a los usuarios en tierra y a los equipos de planificación de flotas acceso a las imágenes de más de 16.000 cartas náuticas electrónicas (ENC), actualizadas semanalmente, para apoyar el seguimiento de los buques, la planificación de los viajes y su uso en incidentes de accidentes y emergencias.

Para garantizar que nuestros servicios evolucionen junto con las necesidades del sector, también hemos desarrollado el servicio AVCS Online Web Map Service (WMS), que refleja la demanda de los equipos en tierra de una forma de acceder al AVCS desde su oficina. Para satisfacer las necesidades de toma de decisiones en tierra centradas en la navegación, AVCS Online WMS puede desarrollarse como una solución marítima independiente o puede integrarse en los sistemas web existentes como una capa de información de navegación, optimizando la planificación y el apoyo en tierra. El desarrollo de servicios cartográficos web que utilizan datos marítimos, como AVCS Online WMS, no sólo puede aportar una mayor eficacia a la gestión en tierra, sino también un ahorro considerable.

Pero hay un abanico aún más amplio de decisiones en el sector que pueden ser facilitadas e informadas por los datos geoespaciales marinos. Con los petabytes de datos que ponemos a disposición, creemos que esto puede apuntalar un crecimiento más amplio y el desarrollo sostenible de la economía azul. Por eso nos sentimos orgullosos, en un momento crítico para nuestros océanos, de poder convocar a expertos del sector para debatir sobre estos temas durante nuestra Conferencia de Datos Azules del mes pasado.

En todo nuestro sector, estamos viendo el increíble trabajo que se está realizando para promover el uso de datos geoespaciales marinos precisos y fiables, desde los avances clave en el desarrollo sostenible y la economía azul, hasta los pasos que se están dando para permitir nuevos estándares de datos y la plena autonomía de los buques. Aunque de naturaleza diversa, cada una de estas tendencias refleja la creciente aceleración hacia el aprovechamiento de la digitalización en la industria marítima y el desbloqueo del potencial de los datos en las industrias oceánicas más amplias.

Si seguimos comprometiéndonos y colaborando con nuestros distribuidores, socios y la comunidad marítima en general, creemos que la combinación del poder de los datos geoespaciales marinos con los avances tecnológicos podría ser verdaderamente transformadora para todos los que dependen de nuestros océanos. A medida que avanzamos desde los retos de 2020, y a medida que amanece una nueva década, esperamos hacer realidad un futuro más inteligente para el transporte marítimo, y un uso más seguro y sostenible del medio ambiente marino.