El impulso a la descarbonización se está convirtiendo en la cuestión definitoria a la que se enfrentará el sector del transporte marítimo en las próximas décadas, y la industria está buscando tecnologías con bajas emisiones de carbono y cero emisiones que cumplan con la estrategia inicial de la Organización Marítima Internacional (OMI) de reducir las emisiones al menos en un 50% para el año 2050.

Una de las tecnologías que está experimentando un aumento de interés en la industria son las soluciones de asistencia eólica y de propulsión eólica primaria. La sociedad de clasificación Bureau Veritas (BV), con sede en París, ha anunciado hoy su adhesión a la International Windship Association (IWSA), la organización sin ánimo de lucro que desde hace 5 años reúne proyectos de propulsión eólica, organizaciones de investigación y proyectos y promueve el viento como una opción creíble, viable y cada vez más económica para los buques comerciales.

Panos Koutsourakis Líder de Tecnología Global y Buques Sostenibles para Bureau Veritas, comentó:

«Una de las principales áreas de interés para BV es el apoyo a la seguridad y a las nuevas tecnologías para reducir las emisiones del transporte marítimo, y una de las áreas que estamos estudiando es el transporte marítimo de energía eólica o asistido por el viento. Ha llegado el momento de seguir desarrollando el sector de la propulsión eólica y de que ayudemos a apoyar el desarrollo de objetivos de rendimiento seguros. El extenso trabajo que IWSA ha estado haciendo en este campo lo convierte en la opción natural para trabajar y apoyar».

La membresía de BV aportará una gran experiencia a IWSA y encaja bien con el enfoque de desarrollo a largo plazo de la asociación, con el establecimiento de «centros de excelencia» o «hubs» regionales de propulsión eólica en todo el mundo. La primera, IWSA Europe – Atlantic, se creó hace más de un año en Nantes, Francia, y ha estado muy ocupada agrupando proyectos de propulsión eólica, constructores navales, empresas de ingeniería y diseño junto con asociaciones marítimas y gobiernos regionales. A esto le seguirán este año los clusters del Mar del Norte y el Báltico, el Pacífico y América del Norte. Nantes es un centro importante para BV, donde tiene una presencia centrada en la prestación de servicios de ingeniería a través de Bureau Veritas Solutions.

Gavin Allwright, Secretario General de IWSA afirma: «Estamos encantados de dar la bienvenida a Bureau Veritas a bordo en un momento tan crítico de la industria. BV reconoce que las tecnologías con bajas emisiones de carbono, como la eólica, que pueden proporcionar un ahorro significativo de combustible en las adaptaciones y un rendimiento aún mejor, ya que los nuevos buques eólicos primarios de nueva construcción totalmente optimizados son un componente vital en la carrera para descarbonizar el transporte marítimo, y estamos deseando trabajar juntos para seguir desarrollando el sector».

Ya ha habido grandes avances en los últimos dos años, con la aparición de empresas que se dedican a probar e instalar sistemas de propulsión eólica; Maersk, Renault, MOL, Airbus, Viking Lines, Drax, Ultrabulk, Chantiers De L’Atlantique, Wallenius Marine, Fehn, CMCS, Enercon, Blue Planet Shipping son sólo algunos de los nombres implicados. Se prevé que este ritmo de desarrollo continúe, con un informe encargado por la UE sobre el mercado de la propulsión eólica en 2017, en el que se pronostican más de 10.000 instalaciones de propulsión eólica para 2030.

Panos Koutsourakis, comentó además: «Hemos estado buscando soluciones para nuestros clientes desde hace algún tiempo y estamos encantados de unirnos a IWSA. Somos capaces de proporcionar servicios independientes de pruebas, inspección y certificación para ayudar a las partes interesadas a abordar tanto los problemas de seguridad como los de rendimiento».