Todos los sectores del transporte marítimo se han enfrentado a la «geopolítica» durante 2019, que ahora entra en el cuarto trimestre, una época histórica de fortaleza estacional del mercado y en la que las dos fuerzas se combinan.

Los mercados de petroleros, que ya estaban en pleno auge como resultado de los problemas relacionados con las detenciones de Grace 1 y Stena Impero en Gibraltar y Bandar Abbas, dieron un gran salto hacia arriba cuando Estados Unidos impuso sanciones a dos entidades de Cosco vinculadas a supuestos movimientos de petróleo iraní a finales de la semana pasada.

Las dos entidades afectadas eran Cosco Shipping Tanker (Dalian) Co, Ltd y su filial, Cosco Shipping Tanker (Dalian) Seaman & Ship Management Co, Ltd. Los impactos invirtieron los mercados de VLCC, donde la flota de Cosco contaba con más de tres docenas de buques, la mayoría de los cuales eran VLCC. Muchos de los buques se dedicaban a las rutas entre el Golfo Arábigo y Asia, pero, independientemente de la zona de carga, los fletadores se mostraban reacios a incumplir las sanciones de los Estados Unidos.

Las tarifas de los petroleros habían tomado un fuerte giro al alza. El analista de Jefferies Randy Giveans, que ha tenido una opinión positiva sobre este sector del transporte marítimo, dijo a sus clientes: «La semana pasada, el promedio de las tarifas de fletamento al contado de VLCC subió un 33% a $60,000 por día».

Los impactos en el sector de los petroleros se produjeron en un momento en que otros efectos habían reducido la oferta y aumentado la demanda: Además de los ataques saudíes, los barcos que abandonan el servicio para reacondicionamientos de los depuradores, el final de la temporada de mantenimiento de las refinerías y la construcción de inventarios, esta es otra de las razones por las que esperamos que las tasas mejoren en el cuarto trimestre de 2019″. Claramente, la curva física a futuro muestra que las contrataciones de VLCC ya están subiendo a niveles por encima de las expectativas a largo plazo, con Clarksons Research fijando los contratos de CT de un año en alrededor de $37,000 por día y los contratos de tres años en alrededor de $30,000 por día.

Pero los impactos de estas nuevas sanciones han rebotado en los mercados de buques de GNL. La empresa del grupo Teekay, Teekay LNG, está vinculada, a través de una cadena de estructuras subsidiarias de propiedad de seis buques (cuatro en el agua y dos en construcción), a Cosco Shipping Tanker (Dalian) Co.

Este último es propietario al 50% de la entidad propietaria del buque Cosco LNG (CLNG), socio de Teekay en la empresa conjunta, Yamal LNG, que lleva GNL a Europa y (durante los meses de verano) a Asia a través de la ruta del Mar del Norte. Teekay explicó: «Como resultado de la participación del 50% de CLNG, el Joint Venture de Yamal LNG también califica actualmente como una «Persona Bloqueada» bajo las reglas de la OFAC».

Teekay, mientras tanto, canceló una conferencia de inversionistas programada para principios de octubre en Nueva York mientras intentaba resolver las cuestiones legales y sus próximos pasos. En una breve conferencia telefónica, en gran parte sin contenido, el lunes, Teekay explicó que estaba trabajando duro para encontrar soluciones, pero que no podía entrar en detalles.