Las fuerzas especiales británicas irrumpieron en un petrolero operado por griegos en el Canal de la Mancha el domingo para arrebatar el control del buque a siete polizones que habían amenazado a la tripulación en un supuesto secuestro.

Tropas del Servicio Especial de Barcos, una unidad de fuerzas especiales de la marina cuyo cuartel general se encuentra a unas pocas millas de donde el barco empezó a mostrar signos de peligro, abordaron la Nave Andrómeda cerca de la Isla de Wight en el sur de Inglaterra.

El Secretario de Defensa Ben Wallace y el Secretario del Interior Priti Patel autorizaron a las fuerzas armadas a abordar el barco «para salvaguardar la vida y asegurar un barco que estaba sujeto a un supuesto secuestro», dijo el Ministerio de Defensa.

«Las fuerzas armadas han obtenido el control del barco y siete individuos han sido detenidos», dijo el ministerio. «Los informes iniciales confirman que la tripulación está sana y salva».

El Ministerio de Defensa declinó confirmar o negar la participación del SBS, en línea con la política del gobierno británico de no comentar sobre las operaciones de las fuerzas especiales.

Pero una fuente con conocimiento del asunto dijo que el SBS estaba involucrado. Las operaciones del SBS son normalmente clasificadas. El ex oficial de guerra de la Marina Real, Chris Parry, dijo que el SBS había estado involucrado.

El Servicio Especial de Barcos de la Armada, considerado una unidad hermana del Regimiento de Servicios Aéreos Especiales (SAS), es una de las unidades de fuerzas especiales más secretas de Gran Bretaña.

Una unidad marítima de élite contra el terrorismo, el SBS remonta su historia a la Segunda Guerra Mundial y ha estado involucrado en muchos de los conflictos de los últimos 70 años, incluyendo Afganistán e Irak.

El equivalente más cercano de la SBS en los Estados Unidos es el Equipo SEAL Seis, o Fuerza de Tarea Azul.

No estaba inmediatamente claro de dónde venían los polizones o cuáles eran sus intenciones.

Miles de migrantes económicos ilegales y aspirantes a asilo han intentado cruzar el Canal de la Mancha desde Francia para llegar a las costas británicas este año, a menudo pagando a traficantes de personas para ayudarles a cruzar una de las rutas marítimas más transitadas del mundo en botes sobrecargados.

La policía dijo que la tripulación había sido objeto de amenazas por parte de los polizones y que estaban trabajando con los guardacostas y las fuerzas fronterizas para resolver la situación.

«Habían hecho amenazas verbales a la tripulación. No se ha informado de ningún herido», dijo un portavoz de la policía.

Los datos de seguimiento de la embarcación mostraron que se esperaba que la Nave Andrómeda, con pabellón de Liberia, llegara al puerto inglés de Southampton a las 1030 GMT del domingo. La nave había partido de Lagos, Nigeria, según los datos.

El propietario registrado de la Nave Andrómeda es Folegandros Shipping Corp, y el buque es administrado por la compañía naviera griega Navios Tankers Management Inc., según Refinitiv.

En diciembre de 2018, las fuerzas británicas asaltaron un carguero italiano y recuperaron el control después de que unos polizones amenazaran a la tripulación mientras navegaba cerca de la costa sureste.