El buque de exploración sísmica turco Oruc Reis regresó a puerto el lunes desde las disputadas aguas del Mediterráneo, a menos de dos semanas de una cumbre de la Unión Europea en la que el bloque evaluará las posibles sanciones contra Ankara.

Los miembros de la OTAN, Turquía y Grecia, tienen reivindicaciones conflictivas sobre las plataformas continentales y los derechos sobre los posibles recursos energéticos en el Mediterráneo oriental. Las tensiones estallaron en agosto cuando Ankara envió a Oruc Reis para trazar las perspectivas de perforación energética en aguas también reclamadas por Grecia.

Turquía retiró a Oruc Reis de las aguas disputadas antes de una cumbre anterior de la UE en octubre para «permitir la diplomacia», pero luego lo devolvió después de lo que llamó resultados insatisfactorios de la cumbre. A principios de este mes, Turquía dijo que Oruc Reis operaría en la región hasta el 29 de noviembre.

El Ministerio de Energía dijo el lunes que el buque había completado una misión que comenzó el 10 de agosto.

«Nuestro barco, que ha recogido 10.995 km de datos sísmicos 2D, ha regresado al puerto de Antalya», dijo en un tweet.

Los datos de seguimiento de la nave confirmaron que Oruc Reis regresó al puerto de Antalya el lunes por la mañana. Los datos también mostraron que el buque de perforación Yavuz se encontraba en aguas cercanas a la costa sur de Turquía, mientras que el buque de prospección sísmica Barbaros Hayreddin Pasa seguía en el mar al sur de Chipre.

Tras semanas de tensión, Ankara y Atenas acordaron reanudar las conversaciones sobre sus disputadas reclamaciones marítimas en septiembre, poniendo fin a un paréntesis de 4 años. Pero Grecia ha dicho desde entonces que no iniciará las conversaciones mientras los barcos turcos estén en aguas disputadas.

La semana pasada, el Parlamento de la UE pidió que se impusieran sanciones a Ankara por la visita del presidente Tayyip Erdogan al norte de Chipre y por las operaciones turcas en el Mediterráneo oriental, que calificó de ilegales. Turquía dijo que lo rechazaba totalmente.

Los líderes de la UE se reunirán el 11 y 12 de diciembre para discutir las sanciones, con Francia a la cabeza del bloque para sancionar a Turquía. París aún no ha elaborado las sanciones, pero los diplomáticos dicen que cualquier medida que se tome probablemente tendrá como objetivo áreas de la economía de Turquía relacionadas con la exploración de hidrocarburos. (Informe de Tuvan Gumrukcu y Daren Butler; edición de Dominic Evans)