El 1 de enero de 2020 entrarán en vigor nuevos requisitos para que los buques reduzcan las emisiones de óxido de azufre, lo que supondrá un cambio radical en el combustible utilizado por los buques en todo el mundo, que reducirá significativamente la contaminación atmosférica procedente de los buques con beneficios positivos para la salud humana y el medio ambiente.

La OMI se ha estado preparando antes de la fecha de aplicación. A partir del 1 de enero de 2020, en virtud del Convenio MARPOL de la OMI para la prevención de la contaminación por los buques, el contenido de azufre del fuelóleo utilizado por los buques que operan fuera de las zonas de control de emisiones designadas no superará el 0,50 %, lo que representa una reducción del 80 % respecto al actual límite del 3,50 %.

En una mesa redonda de la industria organizada por la OMI en su sede de Londres (21 de junio), los participantes recibieron información actualizada sobre las últimas orientaciones, enmiendas a los tratados y otros instrumentos emanados de la OMI para apoyar la aplicación de la norma «azufre 2020». Todos ellos han sido desarrollados por los Estados miembros que trabajan a través de la OMI, en colaboración con las partes interesadas, reconociendo la necesidad de cooperación para desarrollar y proporcionar instrumentos técnicamente sólidos para el transporte marítimo internacional.

Los participantes de la industria* del transporte marítimo, las refinerías de petróleo y las industrias de combustible para buques acogieron con satisfacción los esfuerzos realizados por la OMI para abordar las preocupaciones y examinaron los progresos realizados en la aplicación.

La Secretaría de la OMI destacó las últimas decisiones adoptadas por el Comité de Protección del Medio Marino de la OMI (MEPC 74), incluida la adopción de directrices sobre la aplicación coherente, el control por el Estado rector del puerto y otras orientaciones; y por el Comité de Seguridad Marítima (MSC 101), incluida la adopción de medidas provisionales recomendadas para mejorar la seguridad de los buques en relación con el uso de combustible líquido.

Los participantes de la industria informaron sobre su trabajo, incluyendo la última versión de la Guía de la ICS para compañías navieras y tripulaciones sobre la preparación para el cumplimiento de la’Límite Global de Azufre’ de 2020, que se publicará en la primera semana de julio de 2019; un proyecto industrial conjunto que desarrolla directrices industriales con un enfoque en la seguridad para apoyar la implementación, incluyendo la capacitación; cláusulas de fletamento actualizadas desarrolladas para abordar el tema del azufre de 2020 y las cuestiones relacionadas con el combustible; la inversión por parte de la industria de refinación de petróleo en nuevas mezclas de fuel-oil para cumplir con el límite; y la posibilidad de vincular las disposiciones sobre el azufre de 2020 con los programas de inspección de los buques en curso.

Los participantes recordaron que faltaban menos de seis meses para el 1 de enero de 2020 y expresaron su compromiso de mejorar la colaboración, incluido un mayor intercambio de información entre las partes interesadas, según proceda, a fin de lograr una transición sin tropiezos hacia el límite del 0,50%, reconociendo los beneficios para la salud humana y el medio ambiente.

Disponibilidad de fueloil compatible

Se intercambiaron opiniones sobre la disponibilidad general de combustible para cumplir el límite del 0,50%, y se espera que los buques empiecen a utilizar combustibles mezclados con un contenido de azufre del 0,50% a partir de octubre/noviembre, a fin de estar preparados para el 1 de enero de 2020. Un pronóstico de la Agencia Internacional de Energía (AIE), en abril de 2019, pronostica que las refinerías tendrán capacidad para poner a disposición el fueloil que cumpla con las normas. Algunos buques ya han puesto a disposición fuelóleo conforme para su ensayo.

Los participantes en la mesa redonda instaron a la necesidad de que la industria de las refinerías de petróleo y de los búnkeres continuara y fortaleciera, en la medida de lo posible, sus esfuerzos para proporcionar suficientes combustibles conformes lo antes posible, a fin de permitir que un mayor número de buques pusieran a prueba la experiencia adquirida. También era necesario disponer de más información sobre los nuevos productos combustibles.

Seguridad del fuel-oil

Se han reconocido los posibles problemas de seguridad de las nuevas mezclas de fuelóleo y las directrices de la OMI ofrecen asesoramiento sobre las medidas que deben adoptarse para hacer frente a esos riesgos.

Se señaló que la Organización Internacional de Normalización (ISO) ha estado elaborando una Especificación de Disponibilidad Pública (PAS) relativa al límite del 0,50%. El PAS proporcionará orientación adicional sobre la aplicación de la actual especificación ISO 8217 para combustibles destinados a motores diesel marinos y calderas, por ejemplo, la compatibilidad y estabilidad de nuevas mezclas de fueloil.

Los participantes en la mesa redonda destacaron la necesidad de proporcionar más información sobre los problemas de seguridad que surjan y de mejorar la formación de la tripulación en previsión de que los nuevos combustibles estén disponibles antes de finales de 2019, y de destacar los aspectos de seguridad en particular.

Aplicación y cumplimiento de la normativa

Se reconoció que la aplicación coherente del control por parte del Estado rector del puerto era esencial para garantizar la igualdad de condiciones y garantizar que el mercado del transporte marítimo no se viera distorsionado. Los participantes reconocieron la adopción de las Directrices 2019 pertinentes para el control por el Estado rector del puerto en virtud del capítulo 3 del Anexo VI de MARPOL. El Subcomité de la OMI sobre la aplicación de los instrumentos de la OMI (III 6) se reúne del 1 al 5 de julio y podría ofrecer una oportunidad para el intercambio de información entre los regímenes de control del Estado rector del puerto.

Presentación de informes a la OMI e intercambio de información

Los participantes reconocieron la necesidad de seguir mejorando la presentación de informes y el intercambio de información mediante el Sistema Integrado de Información Marítima Mundial (SIG) de la OMI. El Anexo VI de MARPOL requiere que se proporcione información, incluyendo la disponibilidad de fueloil, incidentes de no disponibilidad de fueloil conforme y calidad de fueloil. Ya se está trabajando para revisar el actual módulo del Anexo VI de MARPOL con el fin de ofrecer un mayor margen para la introducción de datos y hacer que el módulo sea más fácil de utilizar.

Sensibilización

Los participantes estuvieron de acuerdo en la necesidad de seguir concienciando sobre el azufre 2020.

En el marco del proyecto conjunto de la industria se está elaborando un curso de aprendizaje electrónico de código abierto y gratuito para la gente de mar y otras personas. El curso ofrecerá tres módulos, el primero de los cuales se centrará en las orientaciones de la OMI sobre la elaboración de un plan de implantación de buques para la aplicación coherente del límite de azufre del 0,50% con arreglo al anexo VI de MARPOL (MEPC.1/Circ.878).

Un nuevo folleto de la OMI (descargar aquí) resume el requisito, responde a las preguntas más frecuentes sobre la norma y proporciona una lista de los instrumentos de apoyo a la aplicación, orientaciones sobre las mejores prácticas, control por el Estado rector del puerto y directrices sobre muestreo, entre otros.

La OMI publicará una compilación de todas las orientaciones, mejores prácticas, etc., en una sola publicación de la OMI (en formato impreso y electrónico) a finales de este año.

Conferencia de la OMI sobre 2020 y combustibles alternativos

La OMI tiene previsto celebrar una conferencia en octubre de 2019 con amplia participación de las partes interesadas, a fin de proporcionar información actualizada sobre la planificación para 2020. La conferencia también incluirá una sesión sobre los últimos avances en materia de combustibles alternativos y tecnologías de baja emisión de carbono.

*Mesa redonda sobre la aplicación coherente del límite del 0,50% de azufre, Sede de la OMI, 21 de junio de 2019: La reunión fue inaugurada por el Secretario de la OMI, Sr. Kitack Lim, y contó con la asistencia de representantes de la Secretaría de la OMI: International Chamber of Shipping (ICS); BIMCO; Oil Companies International Marine Forum (OCIMF); International Association of Independent Tanker Owners (INTERTANKO); International Association of Dry Cargo Shipowners (INTERCARGO); IPIECA; The Institute of Marine Engineering, Science and Technology (IMarEST); International Bunker Industry Association (IBIA).

Por: Sala de prensa de la OMI – imo.org