Australia ha condenado a la naviera noruega Wallenius Wilhelmsen por conducta delictiva de cártel y le ha impuesto una multa de 24 millones de dólares.

La condena pone fin a una amplia investigación de la Comisión Australiana de la Competencia y el Consumidor (ACCC) sobre el cártel internacional en el que estaban implicadas varias compañías navieras internacionales relacionadas con el envío de vehículos a Australia desde Asia, Europa y Estados Unidos en nombre de importantes fabricantes de automóviles.

En agosto de 2017, Nippon Yusen Kabushiki Kaisha (NYK) fue multada con 25 millones de dólares, mientras que K-Line fue multada con 34,5 millones de dólares en agosto de 2019, lo que sigue siendo la mayor multa penal ordenada bajo la Ley de Competencia y Consumo. La sentencia de WWO eleva las multas totales a 83,5 dólares entre las tres navieras.

Existe un cártel cuando las empresas se ponen de acuerdo para actuar juntas en lugar de competir entre sí, y la conducta puede incluir la fijación de precios, el reparto de mercados, el amaño de ofertas y el control de la producción o la limitación de la cantidad de bienes y servicios.

WWO se declaró culpable en junio de 2020 y fue declarada culpable y sentenciada el jueves por un cargo penal de dar efecto a las disposiciones del cártel. Un tribunal australiano determinó que Wallenius Wilhelmsen Ocean AS (WWO), anteriormente Wallenius Wilhelmsen Logistics (WWL), había participado en un cártel con las otras compañías navieras en relación con el transporte de vehículos como coches, camiones y autobuses a Australia entre junio de 2011 y julio de 2012.

WWO también admitió su culpabilidad en relación con dos delitos adicionales de dar efecto a las disposiciones del cártel en 2009, lo que se tuvo en cuenta en la sentencia.

El juez señaló que se trataba del tercer proceso penal derivado de un cártel mundial en un mercado de considerable importancia económica para Australia.

«Desde cualquier punto de vista, se trataba de un delito extremadamente grave contra las leyes australianas que prohíben las conductas de cártel» y la conducta de WWO fue encubierta, deliberada, sistemática y con planificación y deliberación, dijo el Juez.

«La multa de 24 millones de dólares impuesta a WWO pone fin a esta compleja investigación penal internacional sobre cárteles», declaró el presidente de la ACCC, Rod Sims.

La investigación de la ACCC contó con la ayuda del Departamento de Justicia de los Estados Unidos, la Oficina Federal de Investigación (FBI), la Comisión de Comercio Justo de Japón y la Comisión Europea.

«Las investigaciones internacionales sobre cárteles pueden ser difíciles y complicadas porque las partes, los testigos y otras pruebas se encuentran en el extranjero. Estamos agradecidos por la excelente cooperación con nuestros homólogos internacionales», dijo Sims.

WWL también fue procesada anteriormente en otras jurisdicciones, como Sudáfrica, Europa y Estados Unidos, en relación con su conducta en el cártel y ha pagado multas multimillonarias en relación con esos casos.