Australia ha acusado al capitán de un portacontenedores Maersk después de que su buque dañara supuestamente un cable submarino crítico que conectaba Australia Occidental con Singapur.

La Policía Federal Australiana (AFP) acusó al capitán ucraniano de 59 años del MV Maersk Surabaya, un portacontenedores con bandera de Liberia, después de que una sección del cable Australia-Singapur resultara dañada el 1 de agosto, a unas 6 millas de Perth.

Según la policía, el buque había fondeado a unos 500 metros de la zona de protección del cable submarino de Perth, y supuestamente arrastró su ancla por la zona con fuertes vientos, enganchando y dañando el cable de 20 metros de profundidad.

Dos días después del incidente se informó a la AFP de que un buque que pasaba por allí había dañado el cable, con daños estimados en unos 1,5 millones de dólares australianos.

Después de que el buque atracara en Melbourne, se llevó a cabo una investigación sobre el buque y sus recorridos, que acabó con la detención. Se cree que el caso es el primero de este tipo por parte de la AFP.

El capitán está acusado de conducta negligente como capitán de un buque marítimo, lo que provocó daños en el cable australiano de Singapur, en violación de la sección 37 del anexo 3A de la Ley de Telecomunicaciones de 1997 (Cth). El delito conlleva una pena máxima potencial de tres años de prisión y una multa de 40.000 dólares.

Al capitán se le ha concedido la libertad bajo fianza con estrictas condiciones y actualmente se encuentra en la cuarentena del hotel COVID.

El Cable Australiano-Singapur es un cable de comunicaciones submarino de fibra óptica de 2.800 millas de longitud que une Perth (Australia Occidental) con Singapur, a través de Indonesia.

El detective superintendente de la AFP, Graeme Marshall, dijo que los daños a un cable submarino pueden tener graves consecuencias financieras tanto para el operador del cable como para los clientes que experimentan una reducción de la conectividad y el acceso a los datos.

«La zona de protección está claramente marcada en las cartas marítimas y todos los capitanes de los buques deben asegurarse de que éstos operan de manera que no interfieren con la infraestructura de comunicaciones crítica», dijo el detective superintendente de la AFP Marshall.