APM Terminals, filial de AP Moller Maersk, aseguró que está lista para invertir y participar en una eventual licitación para operar y administrar el puerto Balboa, que actualmente está en manos de Panama Ports Company (PPC), informó La Prensa.

«APM Terminals está listo para invertir en el lado Pacífico panameño y así se lo he expresado a las autoridades panameñas. Estamos a la espera de que las autoridades lancen un tender para que podamos eventualmente participar. Los tiempos han cambiado como he dicho y, por supuesto, no solo estamos mirando el lado Pacífico, sino que también el lado Caribe, pero en este momento claramente los ojos están en esta potencial oportunidad con Balboa», expuso Leo Huisman, CEO para América Latina de APM Terminals en entrevista conLa Prensa.

El anuncio se conoce a pocos meses para que se termine la concesión de 25 años otorgada en 1997 a PPC, mientras el Ejecutivo debe decidir si le aprueba otro periodo de 25 años como se establece en el contrato o convoca a una licitación para seleccionar a otro operador.

«APM Terminals siempre está buscando oportunidades de crecimiento y en ese sentido ve a Panamá como un sitio estratégico e importante. De forma tal que la presencia en el Pacífico panameño es clave de una manera orgánica e inorgánica para poder ofrecerle un mayor servicio al portafolio de clientes en Latinoamérica», añadió Huisman.

Cabe señalar que APM opera una terminal automatizada en Lázaro Cárdenas, México, y desde hace dos años administra el puerto Moin, en Costa Rica. «Como parte del Grupo Maersk tenemos presencia en panamá en la oficina regional donde se ve toda Latinoamérica y justamente desde la perspectiva de APM Terminals justo se acaba de conformar un grupo de planificación de terminales que está basado a partir de ahora en Panamá», detalló el ejecutivo.

En cuanto al futuro inmediato de la industria portuaria en la región ,indicó que APM Terminalslo ve «con optimismo» y aunque reconoció que «ciertamente no hubo un buen año en 2020 especialmente cuando hablamos de volúmenes de contenedores como de carga general, pero en general está ocurriendo un resurgimiento en la Costa Este de América Latina y en la Costa Oeste, no tanto, pero hay oportunidades para balancear esta situación», proyectó.

Detalló que en las costas de la región la pandemia se hizo sentir especialmente en por las medidas sanitarias que se implementaron para los puertos y también para los trabajadores de primera línea, los operarios, lo que impactó los costos en esa área. Finalmente enfatizó que «la vacuna para los trabajadores portuarios es de suma importancia para el beneficio de un servicio que debe ser esencial para nuestros países».