Un antiguo buque de perforación de Petrobras se destinará a la recolección de los metales de las profundidades marinas necesarios para aprovechar todo el potencial de los motores eléctricos y otras tecnologías «verdes».

La empresa suiza Allseas anunció el lunes que ha adquirido el antiguo buque de perforación en aguas ultraprofundas Vitoria 10000 para convertirlo en un buque de recolección de nódulos polimetálicos.

Los nódulos polimetálicos, que se encuentran en el fondo del océano, contienen altos grados de níquel, manganeso, cobre y cobalto, los metales clave necesarios para la construcción de baterías eléctricas y otras tecnologías de energía renovable.

Allseas dijo que está trabajando con DeepGreen Metals, Inc. Para desarrollar un sistema de recolección de minerales en las profundidades para recuperar responsablemente los nódulos polimetálicos del Océano Pacífico y transferirlos a la superficie para su transporte a la costa. El barco será convertido para acomodar el sistema piloto de recolección de nódulos que actualmente está siendo diseñado por Allseas.

Como antiguo buque de perforación, la configuración del Vitoria 10000 es aparentemente adecuada para la instalación del elevador de 4,5 km de longitud que está siendo desarrollado por Allseas. Después de que los nódulos hayan sido recogidos y llevados a la orilla, serán procesados usando un diagrama de flujo metalúrgico desarrollado por DeepGreen.

«Allseas está entusiasmado por participar en la exploración de las profundidades oceánicas en busca de estos importantes metales», dice el fundador y presidente de Allseas, Edward Heerema. «La colección de nódulos polimetálicos de las profundidades marinas representa una nueva frontera y un nuevo y excitante capítulo en la historia de Allseas. Con nuestra experiencia en el mar y nuestra capacidad de innovación, podemos desarrollar soluciones técnicas creativas para esta nueva industria».

Allseas espera que la nave esté operativa para las pruebas piloto de recogida de nódulos a mediados de 2021.

Por su parte, DeepGreen está llevando a cabo el mayor programa integrado de investigación del mundo de la superficie del océano al fondo del mar para comprender plenamente el impacto de la recogida de nódulos del fondo del océano.

«Tener socios como Allseas que aporten su excelencia en ingeniería y su pasión para ayudar a poner en marcha esta industria nos hace muy afortunados», dijo el Presidente y Director General de DeepGreen, Gerard Barron.

«La transición verde va a requerir cientos de millones de toneladas de níquel, cobre y cobalto, y nuestras investigaciones demuestran que los nódulos polimetálicos del océano podrían proporcionar a la sociedad estos minerales críticos y minimizar los impactos ambientales y sociales asociados con la extracción en tierra», dijo Barron.