Alemania es el último país en adherirse al tratado de la OMI para el reciclaje seguro y ambientalmente racional de buques, el Convenio de Hong Kong.

La adhesión de Alemania marca el decimotercer Estado contratante de los 15 exigidos como primera de las tres condiciones para la entrada en vigor de la Convención. Estos 13 países representan el 29,42 por ciento del tonelaje de la flota mercante mundial, sólo un 10,58 por ciento menos que el total necesario para cumplir la segunda condición de la Convención de Hong Kong. La tercera y última condición exige que el volumen máximo anual combinado de reciclaje de buques de los países que han ratificado o se han adherido al Convenio sea al menos el 3% del arqueo bruto de sus flotas combinadas. La tercera condición se cumplirá cuando dos de los cuatro principales países de reciclaje de buques restantes -la India, Bangladesh, China o Pakistán- se adhieran.

El Convenio de Hong Kong fue adoptado por los Estados miembros de la OMI hace más de una década con el objetivo de garantizar que «los buques, al ser reciclados una vez finalizada su vida útil, no planteen ningún riesgo innecesario para la salud y la seguridad humanas ni para el medio ambiente». Según el tratado, los buques que se envían para su reciclaje deben llevar un inventario de materiales peligrosos, específico para cada buque. Los astilleros de reciclado de buques deben presentar un plan de reciclado de buques, en el que se especifique la forma en que se reciclará cada buque, en función de sus características y de su inventario.

El Dr. Nikos Mikelis, director no ejecutivo de GMS y ex jefe de la sección de reciclaje de buques de la OMI, dijo: «Con la adhesión de Alemania, siete países se han adherido a la Convención en los últimos seis meses, uno más que los que lo hicieron en los nueve años anteriores. La aceleración del reconocimiento entre las naciones navieras de la necesidad de que el Convenio entre en vigor lo antes posible refleja probablemente la creciente preocupación por la aplicación del Reglamento regional europeo sobre el reciclaje de buques desde principios de este año.

«Lo que queda ahora es que dos de las principales naciones que se dedican al reciclaje de buques también se adhieran al Convenio antes de que la industria del reciclaje de buques pueda empezar a funcionar con arreglo a un régimen reglamentario mundial uniforme. La India, la mayoría de cuyos astilleros de reciclado han invertido en infraestructura, formación y procedimientos de trabajo y han sido certificados por las sociedades de clasificación de la IACS como conformes con la Convención de Hong Kong, tiene ahora la clave para la entrada en vigor de la Convención».