El capitán de un bote de patos de la era de la Segunda Guerra Mundial y otros dos empleados de «Ride the Ducks Branson» han sido golpeados con cargos criminales en relación con el hundimiento del Stretch Duck # 7 en el lago Table Rock de Missouri en 2018, lo que resultó en la muerte de 17 personas.

La oficina del fiscal general de Missouri anunció un total de 63 cargos contra Scott McKee, el capitán del buque, y el supervisor de operaciones Charles Baltzell y el gerente general Curtis Lanham.

Según una declaración de causa probable, el Stretch Duck #7 estaba bajo el mando de McKee cuando entró en el lago Table Rock el 19 de julio de 2018 durante una advertencia de tormenta severa y más tarde se encontró con un clima severo y vientos fuertes, lo que hizo que el barco tomara agua y se hundiera. Diecisiete personas murieron en el accidente, incluidos 16 pasajeros y un miembro de la tripulación.

La declaración de causa probable alega que Scott McKee, el capitán del Stretch Boat # 7, no ejerció sus deberes como capitán con licencia al entrar en el lago durante una advertencia de tormenta severa, y no siguió las políticas y el entrenamiento al no hacer que los pasajeros colocaran dispositivos de flotación mientras el barco hacía agua.

La declaración también alega que Charles Baltzell, como supervisor de operaciones, y Curtis Lanham, como director general, no comunicaron las condiciones meteorológicas ni suspendieron las operaciones durante un aviso de tormenta severa.

McKee fue acusado de 17 cargos de homicidio involuntario en primer grado, un delito de clase C, 5 cargos de poner en peligro el bienestar de un niño en primer grado, un delito de clase A, y 7 cargos de poner en peligro el bienestar de un niño en primer grado, un delito de clase D. Baltzell y Lanham fueron acusados cada uno de 17 cargos de homicidio involuntario en primer grado, un delito de clase C.

Una investigación de la NTSB sobre el accidente determinó que el operador no hizo caso de una advertencia de tormenta severa, y también señaló que peligros como las cubiertas fijas y el hecho de que los guardacostas no exigieran una flotabilidad de reserva suficiente en los «barcos pato» contribuyeron al accidente.