Yang Ming se ha hecho cargo del cuarto de la serie de diez buques neo-panamax de 12.690 teu tres meses antes de lo previsto.

El transportista taiwanés dijo que el YM Target se desplegará inmediatamente en el bucle transpacífico PN3 de THE Alliance, que une Asia con los puertos de la costa oeste norteamericana de Vancouver y Seattle, debido al «aumento de la demanda antes del Año Nuevo chino».

El buque, que Yang Ming clasifica como de 11.000 teu, tiene una eslora de 332 metros, una manga de 48 metros, está equipado con 1.000 puntos de refrigeración y tiene una velocidad de crucero de hasta 23 nudos.

«Las dimensiones del casco permiten que estos buques hagan escala en los principales puertos del mundo, pasen por el Canal de Panamá sin restricciones y faciliten una mayor flexibilidad en el despliegue de los buques», dijo Yang Ming.

Después de haberse concentrado casi por completo en los pedidos de ULCV de más de 18.000 teu en los últimos años, los transportistas están desesperados por desplegar buques de caja de tamaño medio a grande para tapar los huecos en las redes que no son aptos para los ULCV más grandes.

Además, el aumento exponencial de los fletes ha hecho que los buques más pequeños sean más atractivos para los transportistas en las rutas de línea, dada su mayor flexibilidad operativa.

Sin embargo, hay una gran escasez de tonelaje de estos tamaños en el mercado de fletamento, lo que ha provocado grandes picos en las tarifas de alquiler diarias y en el valor de los activos de los buques.

Yang Ming ha fletado el buque al armador griego Costamare, que encargó los 10 buques equipados con scrubber al astillero chino Jiangsu Yangzijiang en julio de 2018.

Según vesselvalues.com, Costamare pagó 85 millones de dólares por cada uno de los buques, que ahora valen unos 116 millones de dólares. El transportista los tiene fletados por 10 años a una tarifa de alquiler diaria no revelada.

Recientemente, varios buques de este tipo han sido fijados en fletamentos de larga duración por encima de los 30.000 dólares diarios.

Por ejemplo, MSC ha concluido nuevos fletamentos de 10 años con Costamare para cuatro buques de 11.010 teu construidos en 2016 a un alquiler diario de 33.000 dólares, en comparación con la tasa de mercado de alrededor de 20.000 dólares cuando fueron entregados por primera vez. El armador pagó 81 millones de dólares por estos buques, que ahora valen 100 millones de dólares cada uno, según vesselvalues.com.

El director financiero de Costamare, Gregory Zikos, dijo que:

«gracias al aumento del mercado», había fletado 20 de sus buques durante el cuarto trimestre por periodos de hasta 10 años, «mejorando sustancialmente tanto nuestros ingresos contratados como la cobertura de los fletamentos».

Y añadió:

«Tenemos 10 buques que saldrán de fletamento en los próximos seis meses, lo que nos posiciona favorablemente».

Yang Ming entró en números negros en el tercer trimestre por primera vez en dos años, con un beneficio neto de 82 millones de dólares. Sin embargo, en los últimos cinco años la compañía ha registrado pérdidas de unos 800 millones de dólares.

No obstante, al igual que sus homólogos del sector, parece que, siempre que las tarifas de flete se mantengan altas, como se espera, Yang Ming puede esperar varios trimestres más de rentabilidad. Es el noveno transportista por capacidad, con una flota de 88 buques para 614.541 teu, habiendo sido superado recientemente por HMM, socio de THEA.