El grupo tecnológico Wärtsilä continúa liderando la transformación en curso de los sectores energético y marino hacia soluciones libres de carbono a través de su trabajo futuro de desarrollo de combustibles. La compañía es pionera en la adopción de hidrógeno y amoníaco como combustibles viables para motores a través de pruebas avanzadas en los motores de combustión de combustible flexible de Wärtsilä.

El hidrógeno y el amoníaco no contienen carbono, lo que significa que la combustión no libera emisiones de CO2. Recientemente se han llevado a cabo pruebas de motor a gran escala en el laboratorio de motores de Wärtsilä en Vaasa, Finlandia, para evaluar los parámetros óptimos del motor para el funcionamiento con estos combustibles.

Los resultados de las pruebas son muy alentadores, con un motor de prueba que funciona muy bien cuando funciona con un combustible con un contenido de amoníaco del 70% en un rango de carga marino típico.Las pruebas también se completaron con éxito en otro motor en funcionamiento con hidrógeno puro.

 Las pruebas continuarán durante los próximos años con el objetivo de definir las soluciones basadas en motores de combustión interna más factibles para aplicaciones marinas y de centrales eléctricas, permitiendo así la transición a un futuro descarbonizado con combustibles ecológicos.

Para el mercado de la energía, Wärtsilä espera tener un motor y un concepto de planta para operación de hidrógeno puro listo para 2025. Para el mercado marino, la compañía espera tener un motor funcionando con una mezcla de amoníaco ya este año. Wärtsilä anticipa tener un concepto de motor con combustible de amoníaco puro en 2023. En el sector energético, se prevé que el hidrógeno verde proporcionará el 7 por ciento de la demanda mundial de energía para 2050.

Håkan Agnevall, CEO de Wärtsilä dijo: “Estos son momentos importantes en la transición de Wärtsilä a los combustibles del futuro. La sociedad tendrá que invertir cantidades significativas en la infraestructura necesaria para desarrollar hidrógeno verde, pero esas inversiones requieren motores listos para el mercado que puedan funcionar con el combustible una vez que esté disponible. Las industrias de energía y marina están en un viaje de descarbonización, y la flexibilidad de combustible de los motores que impulsan estos sectores es clave para permitir la transformación «.

Wärtsilä también está desarrollando sistemas de almacenamiento y suministro de amoníaco como parte del proyecto ShipFC de la UE. La compañía ya ha adquirido una experiencia significativa con el amoníaco al diseñar sistemas de manipulación de carga para buques de transporte de gas licuado de petróleo, muchos de los cuales se utilizan para transportar amoníaco. Además, Wärtsilä comenzará a probar amoníaco en un motor marino de combustión de cuatro tiempos junto con los clientes Knutsen OAS, Repsol Norway y Equinor en el Sustainable Energy Catapult Center en Stord, Noruega, como parte del proyecto Demo2000.

El enfoque independiente del combustible de Wärtsilä permite a la compañía apoyar a los sectores energético y marino sobre cómo dar forma a estrategias futuras de combustible sostenibles y eficientes en varios pasos rentables. Por ejemplo, el hidrógeno se puede utilizar como combustible en su estado actual o como materia prima para producir una amplia gama de combustibles futuros, incluidos el amoníaco y el metano sintético, cada uno de los cuales tiene diferentes beneficios para aplicaciones industriales y de movilidad. Los motores de gas de Wärtsilä son muy flexibles y pueden aumentar o disminuir rápidamente la potencia. Cuando la energía eólica y solar varían con las condiciones climáticas, los motores Wärtsilä pueden soportar el sistema de energía aumentando la potencia para cumplir con la carga requerida, alcanzando su capacidad máxima en menos de dos minutos.

Los motores de la empresa pueden funcionar actualmente con gas natural, biogás, metano sintético o mezclas de hidrógeno de hasta un 25% de hidrógeno. Otra parte importante del camino a seguir es que los motores Wärtsilä serán capaces de hacer la transición a combustibles futuros, incluidos el hidrógeno puro y el amoníaco, activos de los clientes a prueba de futuro.

“Para la generación de electricidad, la cantidad de renovables a nivel mundial está creciendo rápidamente, lo cual es vital para poder cumplir con el Acuerdo de París. Para lograr la transición a la energía 100% renovable a mediados de siglo, se necesita una cantidad significativa de energía de equilibrio flexible como complemento para garantizar un suministro de energía estable, cuando el sol no brilla o el viento no sopla. Habrá diferentes tecnologías de energía de equilibrio, pero los motores de combustión y el almacenamiento de baterías serán parte de las soluciones centrales. Al desarrollar motores que pueden funcionar con hidrógeno verde, estamos permitiendo que el equilibrio de la red se pueda realizar a través de un proceso 100% renovable, permitiendo así los sistemas de energía del mañana ”, añadió Håkan Agnevall.

“Wärtsilä está unido en su objetivo de limitar el cambio climático a menos de 2 grados, y el desarrollo de motores capaces de funcionar con combustibles futuros es crucial para eso. La Organización Marítima Internacional (OMI) se ha fijado el objetivo de reducir las emisiones totales de gases de efecto invernadero del transporte marítimo en un 50 por ciento para 2050, en comparación con los niveles de 2008. Además, se ha establecido un objetivo para reducir la intensidad de carbono del transporte marítimo en un 40 por ciento para 2030, lo que enfatiza la necesidad de una rápida introducción de tecnologías inteligentes nuevas y existentes. Nuestras exitosas pruebas de motores nos ayudarán a considerar una variedad de combustibles futuros y determinar el caso de uso óptimo para cada combustible sostenible ”, comentó Mikael Wideskog, director de combustibles .sostenibles y descarbonización de Wärtsilä Marine Power.

Referencia:  wartsila.com