Wallenius Wilhelmsen ha iniciado despidos temporales para unos 2.500 trabajadores del sector de la producción en EE.UU. y México debido al impacto del brote de coronavirus (COVID-19).

El noruego Wallenius Wilhelmsen dijo que el movimiento está en línea con el cierre de plantas y la suspensión de las operaciones en varios centros de procesamiento en tierra.

«Aunque trabajamos diligentemente para evitar reducciones de nuestra fuerza de trabajo, no tenemos otra opción que responder a la interrupción experimentada por nuestros clientes y el efecto que tiene en nuestro rendimiento operativo y los ingresos», dijo Craig Jasienski, presidente y director general de Wallenius Wilhelmsen.

«El coronavirus ha creado problemas, presiones y desafíos únicos para las empresas de todo el mundo. Reconocemos y seguimos siendo sensibles a los retos que muchos empleados y familias están afrontando en estos tiempos de incertidumbre. Aún así, sigo confiando en que tomar algunas decisiones difíciles pero responsables hoy en día, es un curso mucho mejor que esperar y tener que tomar decisiones más grandes y difíciles más tarde», añadió Jasienski.

Los despidos temporales que ya han comenzado, ascienden a poco más de la mitad de la fuerza laboral de producción de la compañía en los Estados Unidos y México. Wallenius Wilhelmsen, que cotiza en la lista de Oslo, dijo que los desarrollos serán revisados continuamente, y las actividades ajustadas en línea con las decisiones de los clientes y la evolución del mercado, con un enfoque en el retorno de los empleados al trabajo cuando el negocio se recupere.

A principios de esta semana, la empresa anunció la cancelación de los dividendos para 2019, junto con planes para reducir la capacidad a través de una combinación de reentrega de buques fletados a proveedores de tonelaje, el reciclaje anticipado de hasta cuatro buques y la inmovilización en frío de hasta 10 buques.

Wallenius Wilhelmsen dijo que los movimientos se hacen para preservar el efectivo hasta que haya más certeza, y la administración ha reducido el gasto de capital al mínimo.