El gobierno vietnamita ha anunciado una prórroga del programa operativo del MODU Hakuryu-5, que está llevando a cabo una campaña de exploración en aguas vietnamitas a pesar de las protestas de China. La plataforma permanecerá en la región hasta el 15 de septiembre, según el diario vietnamita Tuoi Tre. En su anuncio, la Southern Maritime Safety Assurance Corporation de Vietnam pidió que otros buques se mantuvieran alejados de la plataforma, una aparente referencia a un enfrentamiento en curso con China sobre el control de la zona.

Hakuryu-5 está operando en un área de arrendamiento vietnamita existente, el Bloque 06-01, que se encuentra dentro de la ZEE de Vietnam. La empresa petrolera rusa Rosneft posee los derechos del bloque, y desde 2018 ha perforado dos nuevos pozos en la zona, a pesar de las advertencias de China a las grandes petroleras extranjeras de que no se acerquen a las aguas vietnamitas. China reivindica la soberanía sobre una amplia zona del Mar de China Meridional rodeada por una «línea de nueve puntos», que incluye zonas situadas a cientos de kilómetros de las costas chinas, incluida una gran parte de la ZEE vietnamita.

En una aparente respuesta a las actividades del Hakuryu-5, China ha desplegado un buque de reconocimiento sísmico, el Haiyang Dizhi 8, en aguas cercanas al lugar de trabajo actual de la plataforma. El Haiyang Dizhi ha sido acompañado por hasta cuatro barcos de la Guardia Costera de China a la vez, incluyendo el Haijing 3901 de 12.000 toneladas, el mayor barco de la Guardia Costera del mundo. A modo de comparación, el Haijing 3901 es casi 4.000 toneladas más pesado y 35 pies más largo que un destructor de clase Arleigh Burke de la Armada de los Estados Unidos. Vietnam ha desplegado su propia guardia costera para vigilar el buque sísmico y patrullar la zona.

China ha dejado claro que espera que Vietnam cese las operaciones de perforación y que respete la soberanía china sobre el Mar del Sur de China. Por su parte, Vietnam ha pedido a China que ponga fin a su actividad sísmica sin licencia dentro de la ZEE vietnamita, y Estados Unidos ha respaldado su posición, pidiendo a China que ponga fin a su «comportamiento intimidatorio».