Una operación conjunta entre la Autoridad de Seguridad Marítima de Australia y la Policía del Territorio del Norte, llevada a cabo el 4 de enero de 2021, ha logrado salvar la vida de un navegante solitario que cayó en el Mar de Arafura, aproximadamente a 45 km al este del Cabo Wessel, NT.

El navegante llevaba un chaleco salvavidas con una baliza de localización personal (PLB) cuando cayó al agua de forma inesperada. Un PLB es un pequeño dispositivo que cuando se activa, transmite una señal de socorro que es detectada en todo el mundo por el sistema mundial de satélites.
Como el navegante consciente de la seguridad tenía una baliza australiana registrada en la AMSA, el Centro de Respuesta de la AMSA en Canberra tuvo acceso a los detalles del yate para comprender mejor la situación, al tiempo que utilizaba el localizador PLB para rastrear la posición exacta del navegante.

El avión Challenger del AMSA de Cairns y otra aeronave de apoyo fueron enviados al lugar y lanzaron una balsa salvavidas al navegante varado, mientras que al mismo tiempo, la policía de NT Water envió un barco para recoger al navegante.

El director en funciones del Centro de Respuesta de la AMSA, Jamie Storrie, dijo que esta búsqueda y rescate fue una operación conjunta exitosa entre las agencias del gobierno federal y estatal que están bien entrenadas para salvar vidas. Sin embargo, sólo podemos desplegar los activos si sabemos dónde buscar.

Este incidente pone de relieve la importancia de que los individuos asuman la responsabilidad personal de su seguridad en el mar. Cuando estás en cualquier barco, las condiciones pueden cambiar y puedes encontrarte en el agua.

Llevar un chaleco salvavidas está diseñado para evitar que una persona se ahogue, pero un chaleco salvavidas con una baliza de localización personal nos permitirá encontrarle.
Anoche la policía de la NT rescató con éxito al navegante en solitario y no puedo dejar de recalcar la importancia de los chalecos salvavidas con baliza localizadora personal.’

La policía de NT A/Supt Milde dijo:

«Qué gran esfuerzo de todos los involucrados en condiciones difíciles. Las acciones del propio navegante también son dignas de elogio. El hecho de que llevara puesto un chaleco salvavidas con una baliza de localización personal resalta la importancia de llevar y utilizar correctamente el equipo de seguridad correcto mientras se está en el mar. El resultado final habría sido trágico si no fuera por este equipo. Desafortunadamente, debido al deterioro de las condiciones meteorológicas, no pudimos recuperar el yate, sin embargo, estamos siguiendo su progreso y mantendremos al propietario informado».