El sábado, los equipos de salvamento completaron el último corte del largo proyecto de retirada del Golden Ray. Todo lo que queda es cargar los dos últimos segmentos del casco y limpiar el lecho marino, y las aguas de St. Simons Sound, Georgia, tendrán el mismo aspecto que antes del encallamiento del buque.

El equipo terminó de cortar los últimos restos del Golden Ray en dos secciones el sábado y ahora se está preparando para levantar y estibar uno de los dos últimos segmentos en una barcaza en dique seco. Una vez completado este proceso, el último segmento se cargará y estibará en la barcaza de cubierta Julie B. Una barcaza adicional de dique seco está todavía en el sitio en caso de que se necesite para el último segmento.
El mando unificado no ha informado de ningún derrame de fuel a gran escala durante esta evolución del corte, pero los equipos de respuesta siguen estando disponibles en caso de que se produzca otra fuga. Durante una operación anterior de corte e izado, a finales de julio, un gran derrame de combustible provocó una advertencia a la salud pública y un esfuerzo de limpieza de la costa a gran escala en el que participaron unos 80 socorristas.

El proyecto de retirada de los restos del naufragio ha durado mucho más de lo previsto inicialmente. Las primeras proyecciones de los salvadores sugerían que cada corte duraría 24 horas, pero la mayoría tardó semanas o meses. Las fuerzas extremas implicadas en la operación de corte de la cadena también añadieron tiempo extra entre los cortes para reparar el equipo y reposicionarlo. Con retrasos adicionales -como una parada por un brote de COVID-19 entre la tripulación de julio a septiembre de 2020, junto con un gran incendio en mayo de 2021- el proyecto entra ahora en su 19º mes de trabajo en la obra.

El portavehículos Golden Ray encalló y volcó parcialmente en el estrecho de St. Simons, en Georgia, el 7 de septiembre de 2019. Durante un tránsito de ida en condiciones de calma, un giro rutinario a estribor se convirtió en una maniobra de huida incontrolada, que terminó con el buque encallado y apoyado sobre su costado. El teniente Ian Oviatt, ingeniero del Centro de Seguridad Marina de la Guardia Costera, dijo a la NTSB que el buque había tomado demasiado poco lastre para su carga.

«La causa del vuelco del buque fue la falta de energía de adrizamiento debido a la forma en que estaba cargado», dijo Oviatt a un panel de investigación el pasado mes de septiembre. «El buque podría haber tomado más lastre para estar en conformidad».