Otro de los ferries de la clase Island de BC Ferries ha sido botado, entrando en el agua el pasado jueves en los astilleros Damen de Galati en Rumanía. El buque, aún sin nombre, es el quinto de una serie de seis buques de la Clase Island que se unen a la flota de BC Ferries. Cuando esté en funcionamiento, será uno de los dos buques de la clase Island asignados a la ruta Nanaimo Harbour – Gabriola Island.

Los trabajos en el nuevo buque continuarán hasta las pruebas de mar programadas para junio. Tras el éxito de las pruebas de mar, el buque será entregado a Point Hope Maritime en Victoria a finales de 2021 para los preparativos finales. Está previsto que a principios de 2022 comience el servicio de dos buques en la ruta entre el puerto de Nanaimo y la isla de Gabriola, en sustitución del Quinsam.

Créditos de imagen: BC Ferries

La sustitución de un buque más grande por dos más pequeños en la ruta proporcionará a los clientes una mayor capacidad por hora y un servicio más frecuente. Los clientes también notarán una reducción de las colas de vehículos y de la congestión en las carreteras locales, así como una mayor seguridad. Además, se elimina la necesidad de consumir más espacio verde para aumentar el tamaño de los recintos de la terminal, ya que se mueve más tráfico a través de la misma cantidad de espacio.

El Island Class es un ferry híbrido diésel-eléctrico con una serie de características clave que apoyan el Plan de Futuros Limpios de BC Ferries y el objetivo de la compañía de ser eficiente y responsable con el medio ambiente en todo su sistema. Una vez que la tecnología de carga eléctrica pueda ser instalada en las terminales de BC Ferries, estos nuevos buques estarán configurados para operar como ferries totalmente eléctricos de batería, utilizando energía hidroeléctrica limpia y renovable. Los ferries de la clase Island tienen capacidad para transportar al menos 47 vehículos y hasta 400 pasajeros y tripulantes, y permiten redistribuir la flota y retirar los buques existentes que funcionan con gasóleo.

Los dos primeros buques de la clase Island se desplegaron en la ruta Powell River – Texada Island y en la ruta Port McNeill – Alert Bay – Sointula Island a mediados de 2020. El tercer y el cuarto buque nuevo prestarán un servicio de dos buques en la ruta Campbell River – Quadra Island en 2022. Se espera que el sexto ferry de la clase Island se ponga en marcha en primavera.

BC Ferries emitió una Solicitud de Expresiones de Interés (RFEOI) para la construcción de los cuatro últimos buques a los principales astilleros de Canadá y de todo el mundo en julio de 2018. Se invitó a los astilleros canadienses a participar en el proceso de licitación competitiva. BC Ferries recibió respuestas de 18 astilleros internacionales y preseleccionó nueve astilleros para pasar a la fase de solicitud de propuestas (RFP). Ninguna empresa canadiense presentó una oferta.