Se espera que la evolución positiva en el gran sector del GNL continúe durante el resto de 2019 y hasta 2020, según un informe de VesselsValue.

El sector está siendo impulsado por el aumento de la demanda a medida que más países dan prioridad al GNL como fuente de energía, reemplazando al petróleo y al carbón, combinado con el aumento de la oferta a medida que más proyectos continúan en línea.

China está a la vanguardia de este crecimiento y está emergiendo como la mayor fuente de nuevo crecimiento de la demanda de GNL y el segundo mayor importador de GNL, señaló VesselsValue, añadiendo que el consumo de gas natural de China ha aumentado en medio de un programa y plan de gasificación que está desplazando a millones de hogares y un gran número de fábricas hacia el gas natural desde el carbón.

En cuanto a la propiedad de grandes activos de GNL, VesselsValue dijo que Grecia y Japón dominan en términos de valor en USD. Grecia ha superado recientemente a Japón como el primer país propietario, ordenando un gran número de buques desde 2018.

«Sin embargo, hemos visto a China emerger en el mercado de GNL con un total de 5.900 millones de dólares de grandes activos de GNL, lo que equivale a cerca del 13% de los 5 principales países propietarios», añadió la plataforma.

China posee actualmente un total de 45 buques, de los cuales más de la mitad son menores de 2 años, incluidos los de nueva construcción, por lo que, junto con los griegos, poseen una flota joven que se beneficiará en el mercado futuro.

ICBC posee el valor más alto de la flota con sus 10 buques con un valor de más de 1.700 millones de dólares.

En términos de astilleros, Corea del Sur siempre ha sido el país favorable para construir buques de GNL, y con la mega fusión de HHI y DSME, China comenzó a sentir la presión. Sin embargo, se está produciendo un cambio a medida que el mercado del gas empieza a invertir más dinero en los astilleros chinos.

De los 127 buques que se pondrán en línea en los próximos tres años, el 17% se construirá en un astillero chino, el 75% en Corea del Sur y el resto en Japón.

China está empezando a competir con Corea del Sur por estos elevados activos netos y «en los próximos años esperamos que China aumente la competencia con Corea del Sur / Japón y que el número de nuevas construcciones de gas en los astilleros chinos aumente drásticamente», informó la plataforma, añadiendo que China está dando un paso adelante en el mercado del GNL y aprovechando el desarrollo del sector.