Unos 200 trabajadores de 27 naciones están construyendo un velero híbrido en la costa pacífica de Costa Rica diseñado para transportar 350 toneladas de mercancías, con la esperanza de demostrar que en el siglo XXI es posible transportar carga sin contaminar el medio ambiente.

Inspirada en la histórica goleta comercial finlandesa Ingrid de las Islas Aland, la empresa Sailcargo Inc. dice que diseñó el buque llamado Ceiba «para que sea el primero de su tipo en el mundo». Dependerá principalmente de la energía eólica con dos motores eléctricos auxiliares para maniobrar en los puertos y con vientos bajos.

«Una de las cosas más importantes es demostrar que es financieramente rentable», así como ser ambiental y socialmente sostenible, dijo a Reuters la directora ejecutiva y fundadora de Sailcargo, Danielle Doggett.

Goleta de carga a vela Ceiba. Foto: Pepijn van Schaik de Manta Marine Design (Nueva Zelanda)/Sailcargo Inc.


El buque se está construyendo en Punta Morales, una comunidad pesquera pobre a 125 kilómetros (78 millas) al oeste de la capital de Costa Rica, San José.

Doggett, una capitana de barco profesional, fundó la compañía con su socio Lynx Guimond, un aventurero y ebanista. La pareja canadiense junto con un socio costarricense pretenden terminar el prototipo en 2021. La Ceiba lleva el nombre del árbol sagrado de los pueblos nativos de América Central.

La Ceiba se pondrá en funcionamiento en 2022 en las rutas entre Canadá, Ecuador y Hawai, y la empresa planea recuperar en seis años la inversión privada de 4,2 millones de dólares necesaria para el proyecto.

«Queremos que sea un buque insignia que lleve la bandera costarricense con productos que realmente puedan ser vendidos bajo el sello de ‘cero emisiones’ como el café, la cúrcuma, el salmón, la cebada y otros», dijo John Porras, cofundador y representante legal de Sailcargo.

En medio del incesante sonido de sierras, lijadoras y mazos, la Ceiba de 45 metros de largo (148 pies de largo) se está construyendo con madera de bosques secundarios, cultivados o de árboles caídos en las cercanías.