Van Oord, con sede en Rotterdam, ha hecho un pedido de un nuevo «mega» buque de instalación de turbinas eólicas (WTIV) capaz de instalar turbinas eólicas en alta mar de hasta 20 MW.

El buque estará diseñado para funcionar con el futuro combustible de metanol para reducir su huella de CO2. La entrega está prevista para 2024 en el astillero chino Yantai CIMC Raffles. El diseño del buque es obra de Knud E Hansen y contará con componentes como una grúa Huisman. El acuerdo también incluye una opción sobre un segundo buque.

Van Oord opera en el mercado de la instalación de parques eólicos marinos desde 2002 y desde entonces ha instalado 14,5 GW de capacidad acumulada de energía renovable, lo que representa el 40% de la capacidad total instalada a nivel mundial a finales de 2020, según la empresa.

En 2020, Van Oord trabajó y completó proyectos de energía eólica marina que proporcionaron energía renovable a 2,5 millones de hogares, y la demanda de parques eólicos marinos sigue siendo alta.

«La Unión Europea tiene como objetivo instalar 300 GW de capacidad eólica marina para 2050, y en todo el mundo se espera que sean 2000 GW de energía eólica marina», dijo la compañía en su anuncio. «En los Países Bajos, el objetivo es realizar 20 GW hasta 2030 y otros 20 GW de energía eólica marina en la próxima década. Los aerogeneradores en el mar también están creciendo rápidamente. En 2002 había aerogeneradores de 2 MW, hoy se instalan turbinas de 14 MW. Las palas del rotor ya superan los cien metros de longitud y el transporte y la instalación requieren buques más grandes. Van Oord está invirtiendo en un nuevo buque para transportar e instalar la próxima generación de aerogeneradores de 20 MW».

Como contratista de EPC (Engineering, Procurement and Construction), Van Oord supervisa todo el proceso, desde el diseño hasta la construcción y la finalización. También se encarga de los proyectos de T&I (transporte e instalación) y de otros servicios, como la protección contra la socavación y la instalación de cables entre matrices y de exportación.

El nuevo WTIV, de 175 metros de eslora, navegará bajo pabellón holandés y será construido especialmente para el transporte e instalación de cimientos y turbinas en parques eólicos marinos. Con una grúa de primera clase proporcionada por Huisman, levantará más de 3.000 toneladas métricas. El buque también se diseñará con un avanzado sistema de elevación, con cuatro patas de 126 metros cada una que permitirán elevar el buque y trabajar en aguas de hasta 70 metros de profundidad.

La compañía dice que la inversión forma parte de un programa de inversión en la flota de 1.000 millones de euros que está llevando a cabo en los próximos 5 años. En diciembre de 2020, Van Oord ya encargó un nuevo buque de tendido de cables ecológico en VARD (Noruega).

Van Oord se ha comprometido a ser neutro en carbono para 2050, en línea con el Acuerdo de París. La empresa ya ha encargado tres dragas de succión de arrastre alimentadas con GNL, que se completarán en 2022. El nuevo buque de instalación podrá funcionar con el futuro combustible metanol, reduciendo la huella de CO2 del barco en más de un 78%. También estará equipado con una avanzada tecnología de control activo de las emisiones (Reducción Catalítica Selectiva) para reducir las emisiones de NOx a un mínimo absoluto, mientras que un paquete de baterías de 5.000 kWh instalado puede asumir los picos de carga y regenerar energía para reducir aún más el consumo de combustible (y las correspondientes emisiones).

«Gracias a nuestra experiencia con los buques de instalación Aeolus, MPI Resolution y MPI Adventure, tenemos un buen conocimiento del trabajo con buques de instalación jack-up. Ahora vamos a dar un paso más: el nuevo buque será el mayor de su clase. En comparación con el Aeolus, esta nueva versión tiene un 88% más de espacio en cubierta y más de un 80% más de capacidad de elevación», dijo Arnoud Kuis, Director General de Offshore Wind de Van Oord.

«Para llegar a ser neutros en carbono en 2050, buscamos nuevas tecnologías de combustible», afirma Jaap de Jong, Director de Gestión de Buques de Van Oord. «Vemos el metanol como una de las alternativas para cumplir los objetivos del sector de reducir su impacto medioambiental. Ya se han dado pasos similares en nuestro programa de inversiones con la construcción de tres dragas de succión de arrastre alimentadas con GNL y el encargo de un nuevo buque ecológico para el tendido de cables.»