La empresa holandesa Van Dam Shipping firmó un contrato para la instalación de un sistema de propulsión eólica eConowind en uno de sus buques de carga.

El sistema Ventifoil, cuya entrega está prevista para el cuarto trimestre de 2019, se instalaría en el buque de carga de 3.600 TPM MV Ankie.

Las unidades modulares Ventifoil son en forma de ala no giratoria con aberturas de ventilación y un ventilador interno que utiliza la succión de la capa límite para obtener el máximo efecto. Esta instalación contará con dos alas de 10 metros y dos extensiones de seis metros que generarán una fuerza significativa que permitirá a la embarcación reducir la potencia del motor y, por tanto, ahorrar energía.

«Esperamos que la reducción de los costes de combustible en un período de aproximadamente tres años sea igual a los costes del sistema y así cumplir nuestro sueño de utilizar el viento de nuevo en el transporte marítimo moderno, que ha estado 40 años en la fabricación», dijo Jan van Dam, propietario de van Dam Shipping.

El acuerdo representa el primer pedido comercial para el sistema de eConowind, que completó las pruebas de mar a principios de este año.

El sistema de asistencia eólica fue desarrollado en los últimos tres años con el apoyo de una subvención respaldada por la UE y esta primera instalación «marca un hito significativo para la empresa en la introducción de su tecnología en un mercado de transporte marítimo deseoso de desplegar soluciones creíbles de descarbonización», señaló eConowind.

Van Dam Shipping participará en nuevas pruebas del concepto en el nuevo programa de investigación de propulsión eólica para buques (WASP), respaldado por Interreg, que a partir de octubre estudiará el uso práctico de los sistemas eólicos en el funcionamiento cotidiano, así como el ahorro real durante un período de tiempo prolongado.