El gigante minero brasileño Vale ha anunciado la entrega final de mineral de hierro utilizando uno de sus grandes buques de transporte de mineral convertidos, VLOCs, después de que la compañía decidiera eliminar gradualmente el uso de los buques.

Vale había estado bajo presión por su fletamento de los buques convertidos después de que el MV Stellar Daisy se hundiera en el Océano Atlántico en 2017 mientras se dirigía a China. Sólo dos de sus 24 miembros de la tripulación sobrevivieron.

La Stellar Daisy estaba entre una flota de más de dos docenas de VLOCs que fueron convertidos de Very Large Crude Carriers de un solo casco a mediados y finales de la década de 2000 y que fueron utilizados por Vale para transportar mineral de hierro principalmente de Brasil a China. Su pérdida arrojó una sombra sobre las conversiones restantes y las inspecciones posteriores revelaron que hasta once de ellos tenían algún tipo de daño estructural.

Una investigación del incidente de la margarita estelar reveló que el barco sufrió un fallo catastrófico en el casco durante su último viaje y se hundió a una profundidad de casi 3.500 metros. El resumen ejecutivo señaló que los daños estructurales probablemente se debieron a una combinación de factores, entre ellos «la resistencia de la estructura del buque que se vio comprometida con el tiempo debido a la fatiga del material, la corrosión, los defectos estructurales no identificados, la carga de varios puertos y las fuerzas impuestas al casco como resultado de las condiciones meteorológicas…».

Tras una revisión de la gestión de riesgos a principios de este año, Vale anunció a finales de abril su intención de eliminar por completo el uso de los VLOCs convertidos.

Vale dijo hoy que la entrega final de mineral de hierro por el último VLOC restante tuvo lugar en China el domingo. La compañía dijo que en adelante usará buques Valemax y Guaibamax más eficientes y modernos.