La Guardia Costera evacuó médicamente al capitán del buque portacontenedores de 734 pies con bandera de Singapur M/V Maersk Batam el lunes por la noche, aproximadamente a 100 millas náuticas al sur de Puerto Rico.

El capitán del M/V Maersk Batam, de 57 años, es un ciudadano del Reino Unido, que experimentó los síntomas de un posible accidente cerebrovascular que ponía en peligro su vida durante el tránsito del buque desde Santa Marta (Colombia) hasta su próxima escala programada en Southhampton (Inglaterra).

«Felicitamos al Gobierno de las Islas Vírgenes de los Estados Unidos por su rápida respuesta al acudir a la ayuda de este marinero y proporcionarle el mayor nivel de atención que requería», dijo el Capitán Eric P. King, comandante del Sector San Juan. «Los esfuerzos incansables y desinteresados de nuestros guardacostas cada día, como en casos como éste, dicen mucho del lema de nuestro servicio de Semper Paratus. Están orgullosos de hacer guardia en apoyo de nuestra nación y la comunidad marítima para facilitar el comercio marítimo seguro en estos tiempos difíciles».

Los vigilantes del sector San Juan de la Guardia Costera recibieron la solicitud de evacuación médica a las 9:55 a.m. del lunes desde el M/V Maersk Batam, mientras el barco transitaba 175 millas náuticas al suroeste de la Isla de Mona, Puerto Rico. Los observadores de la Guardia Costera lanzaron un helicóptero MH-65D desde la estación aérea de Borinquen para realizar la evacuación médica y desviaron el Cutter Thetis de la Guardia Costera (WMEC-910) para acortar la distancia con el M/V Maersk Batam y servir como plataforma de emergencia para el helicóptero de rescate si fuera necesario. Los observadores se coordinaron con el Servicio de Aduanas y Protección de Fronteras y las autoridades de las Islas Vírgenes de los Estados Unidos durante toda la evacuación médica. También preguntaron y recibieron del M/V Maersk Batam que la condición del paciente no estaba relacionada y que no experimentaba síntomas de COVID-19.

Una vez en el lugar de los hechos, el helicóptero envió al nadador de rescate de la aeronave al M/V Maersk Batam para evaluar el estado del paciente. La tripulación usó una camilla de rescate para subir al capitán del barco a bordo de la aeronave. Después de la elevación, el paciente fue transportado al aeropuerto Cyril E. King de Santo Tomás (Islas Vírgenes de los Estados Unidos), donde fue recibido por el personal de los servicios médicos de emergencia que estaba esperando y llevado al Hospital Regional Real Lester Schneider de la isla.

«Anoche me sentí muy orgulloso de nuestro servicio, había varias unidades pensando de forma creativa, dispuestas a hacer un esfuerzo extra para que un compañero marinero recibiera la atención médica adecuada», dijo el Tte. Cmdt. Charles Whitesel, comandante de la aeronave MH-65 Dolphin de la estación aérea Borinquen para la evacuación médica. «La tripulación fue asombrosa, cada miembro se desempeñó excepcionalmente bien durante un caso difícil, atravesando más de 200 millas, a través de lluvias dispersas sin prácticamente ninguna iluminación para llevar a la persona de forma segura al hospital más cercano disponible».