La Administración Federal de Tránsito (FTA) del Departamento de Transporte de los Estados Unidos ha concedido alrededor de 32,8 millones de dólares a proyectos seleccionados para mejorar la seguridad, fiabilidad y movilidad de los usuarios de los ferrys estadounidenses.

Como se ha informado, un total de nueve proyectos en nueve estados recibirán financiamiento del Programa de Subvenciones para Transbordadores de Pasajeros de la FTA.

«Estas subvenciones federales invierten en infraestructura marina para mejorar la movilidad y la seguridad de los servicios de ferrys en todo el país», señaló Elaine L. Chao, Secretaria de Transporte de los Estados Unidos.

El Programa de Subvenciones para Transbordadores de Pasajeros de la FTA financia proyectos para comprar, reemplazar o rehabilitar los transbordadores de pasajeros, las terminales y la infraestructura y el equipo relacionados.

«El Programa de Subvenciones para Transbordadores de Pasajeros se asocia con las comunidades locales para aprovechar esos activos y mejorar la movilidad de millones de estadounidenses», dijo K. Jane Williams, administradora interina de la FTA, en un evento en Portland, Maine, donde anunció una subvención de 3,4 millones de dólares para un transbordador al Distrito de Tránsito de Casco Bay Island.

Casco Bay Island Transit ofrece servicio de ferry durante todo el año entre las islas de Casco Bay y Portland, Maine, transportando a los residentes a servicios en tierra firme.

La subvención ayudará a modernizar una terminal de transbordadores construida en 1988 y diseñada para atender a 500.000 pasajeros al año. Desde entonces, el tráfico de pasajeros ha aumentado a 1,1 millones de pasajeros al año. Las renovaciones ampliarán las zonas de espera y de embarque de pasajeros, mejorando la seguridad y la eficiencia.

Otro receptor de los fondos de la FTA es el Distrito Metropolitano de Transporte Masivo del Condado de Rock Island (MetroLINK), que presta servicios al área metropolitana de Quad Cities en Illinois y Iowa. MetroLINK recibirá 1,2 millones de dólares para construir una nueva terminal de transbordadores en la Villa de East Davenport que mejorará el servicio a los pasajeros.

Además, el Departamento de Protección del Medio Ambiente de Nueva Jersey recibirá 5,9 millones de dólares para mejorar los muelles de los transbordadores de pasajeros del Liberty State Park en Jersey City, Nueva Jersey, con el fin de mantener la seguridad y mejorar la fiabilidad del servicio para sus pasajeros.

Por último, la Autoridad de Tránsito del Área de Chatham (CAT) en Savannah, Georgia, recibirá cerca de 1,3 millones de dólares para adquirir un nuevo ferry de pasajeros. Se espera que el nuevo ferry de agua se una a la flota de CAT y comience a operar a finales de 2021.

El FTA recibió 20 propuestas por un total de aproximadamente 99,3 millones de dólares en solicitudes de financiamiento de nueve estados.