LOS ÁNGELES, 22 de julio (Reuters) – Los envíos de contenedores de Union Pacific Corp desde los puertos marítimos de la Costa Oeste de Estados Unidos a uno de los principales centros del ferrocarril en Chicago se reanudarán a principios de la próxima semana después de una suspensión de siete días, dijo el jueves a Reuters el director ejecutivo Lance Fritz.

El ferrocarril interrumpió el domingo por la noche los envíos de carga desde los puertos de Los Ángeles, Long Beach, Oakland y Tacoma a sus instalaciones Global IV en Chicago en un intento de despejar la «importante congestión».

«Estamos empezando a ver que los contenedores se despejan, así que anticipo que en el período de siete días … deberíamos volver a un tipo razonable de una acumulación normal de contenedores apilados», dijo Fritz.

Se prevé que la suspensión empeore los retrasos en el sistema, sobre todo en el complejo portuario de Los Ángeles/Long Beach, que es la primera puerta de entrada al comercio marítimo de mercancías procedentes de China.

«Estos problemas de congestión son como un globo que se empuja en un lugar y se abulta en otro», dijo Larry Gross, presidente de Gross Transportation Consulting en Colorado.

El complejo portuario de Los Ángeles/Long Beach lleva inundado de contenedores desde el verano pasado y no ha tenido tiempo de despejar los atascos de cara a la próxima temporada alta de envíos navideños.

«Los puertos prevén que la demanda de los consumidores en la vuelta al cole y la temporada de envíos navideños, que va de julio a octubre, crearán una presión adicional de congestión», dijo Jessica Alvarenga, directora de asuntos gubernamentales de la Pacific Merchant Shipping Association (PMSA).

Los contenedores que debían salir de los puertos de Los Ángeles y Long Beach por ferrocarril permanecieron en los muelles una media de 11,8 días en junio, frente a los 10,5 días de mayo, según la PMSA, que representa a los operadores de buques y a los propietarios y operadores de terminales marítimas.

Union Pacific y BNSF Railway, propiedad de Berkshire Hathaway de Warren Buffett, prestan servicio a los puertos marítimos de la costa oeste de Estados Unidos.