Mientras los investigadores apuntan al ancla de un buque como causa de la fuga de petróleo en el oleoducto del condado de Orange (California), una congresista republicana pide que se ponga fin a la antigua práctica de fondear en aguas del complejo portuario más activo del país.

La representante Michelle Steel (CA-48) representa al Distrito 48 de California en la Cámara de Representantes de los Estados Unidos, que incluye comunidades costeras desde Seal Beach hasta Laguna, incluidas las ciudades de Huntington Beach y Newport Beach en la bahía de San Pedro.

Presionada por sus electores para que haga algo en respuesta al catastrófico derrame de petróleo de este mes, que ensució vastas extensiones de las playas del sur de California, la diputada Steel ha propuesto una prohibición temporal de que los buques de carga se detengan o anclen en la costa. El martes dio a conocer los detalles de su «Ley para detener los incidentes peligrosos en el Pacífico de 2021», también conocida como «Ley SHIP»:

Una cuestión flagrante es que estas aguas albergan los puertos de Los Ángeles y Long Beach, dos de los puertos más activos del país y responsables de aproximadamente el 40% de todas las importaciones de carga en contenedores en los Estados Unidos cada año.

Estos puertos dependen en gran medida de los fondeaderos y zonas de deriva designados por el gobierno federal para el flujo eficiente de la carga. La prohibición de que los buques fondeen y permanezcan al ralentí supondría un cambio fundamental en la forma en que estos puertos gestionan los buques entrantes que transportan casi todo, desde sus regalos de Navidad y artículos navideños hasta suministros médicos e incluso su taza de café de la mañana.

Los Servicios de Tráfico de Buques de la zona son operados conjuntamente por la Guardia Costera y el Intercambio Marino del Sur de California, que trabajan para ayudar a la navegación segura de los buques que se acercan a los puertos en un área que se extiende 25 millas hacia el mar.

Según el Marine Exchange, había 80 embarcaciones ancladas o en zonas de deriva. Así que nuestra pregunta al diputado Steel es la siguiente: ¿dónde deben ir todos?