El Sr. Tran Van Khoi, oficial de búsqueda y rescate de Vietnam, recibirá el premio por rescatar a cuatro supervivientes de un buque hundido.
Un oficial de búsqueda y salvamento de Viet Nam ha sido seleccionado para recibir la condecoración 2021 de la OMI al Valor Excepcional en el Mar, tras salvar la vida de cuatro personas de un buque de carga hundido en condiciones meteorológicas extremas y con mar gruesa.

El Sr. Tran Van Khoi, Oficial de Búsqueda y Rescate del Centro Regional de Coordinación de Búsqueda y Rescate Marítimo nº II de la Administración Marítima de Vietnam, fue nominado por Vietnam, por su extraordinario valor, determinación y resistencia.

Ocho personas o grupos de nominados recibirán certificados de reconocimiento por sus actos de valentía, mientras que otros seis recibirán cartas de reconocimiento.

Los galardonados fueron seleccionados por un panel de jueces, cuya recomendación fue refrendada por el Consejo de la OMI, reunido a distancia para su 125º período de sesiones del 28 de junio al 2 de julio.

La condecoración 2021 de la OMI a la valentía excepcional en el mar se otorgará al Sr. Tran Van Khoi, oficial de búsqueda y salvamento.

Fue nominado por sus valientes acciones e incansables intentos de rescate en una operación de salvamento que duró más de tres días, en octubre de 2020.

El incidente comenzó el 8 de octubre de 2020, cuando el buque de carga Vietship 01 fue arrastrado cuando estaba atracando en el puerto de Cua Viet, debido a la inundación generalizada y a las ráfagas de viento de 74 km/h causadas por el tifón Linfa. El buque se hundió en aguas poco profundas, dejando a sus 12 tripulantes atrapados a bordo, reunidos en el techo de la cabina. Inmediatamente se desplegaron varias unidades de rescate, pero el plan de salvamento no fue viable debido a las graves condiciones meteorológicas y marítimas.

En la madrugada del 9 de octubre, el Sr. Khoi estaba de guardia en tierra. Fue testigo de cómo dos miembros de la tripulación eran arrastrados al mar por las fuertes olas. Sin dudarlo, se ató una cuerda al cuerpo y nadó entre olas de cinco metros y fuertes corrientes, rescatando a ambos. Por la tarde, otros dos miembros de la tripulación cayeron al agua y, afortunadamente, fueron arrojados a la orilla por las olas. El 10 de octubre, cuando el tiempo empeoraba, un buque pesquero intentó acercarse al Vietship 01, pero se hundió antes de poder alcanzarlo. Un pescador fue arrastrado a la orilla por las olas, pero otros tres tuvieron que subir al Vietship 01 para ponerse a salvo.

En la tarde del 10 de octubre, el Sr. Khoi se ofreció a intentar una nueva aproximación con otro buque pesquero, con la intención de conectar el buque hundido a la orilla utilizando cañones que disparan cables. Las duras condiciones del mar impidieron el intento de rescate y dos miembros de la tripulación se lanzaron al agua. El Sr. Khoi volvió a arriesgar su vida, nadando en medio de las furiosas olas para ayudarles a subir al buque pesquero hundido. Más tarde, agotado tras dos días, el Sr. Khoi se ofreció como voluntario para dirigir una embarcación de transporte de costillas contra el feroz mar. El barco estuvo a punto de volcar después de que su motor dejara de funcionar debido a una importante inundación. El Sr. Khoi y su tripulación arreglaron rápidamente el problema del motor y siguieron intentando acercarse al Vietship 01 en vano. Estaban agotados, era de noche y se les ordenó volver a la orilla. El acto final de la operación de rescate tuvo lugar el 11 de octubre de 2020, después de que los helicópteros de rescate se desplegaran en el lugar de los hechos y el resto de los supervivientes fueran puestos a salvo.

Certificados de reconocimiento

El Consejo acordó otorgar certificados de reconocimiento a:

  1. El capitán Ritesh Madhusudan Bhamaria, piloto marino a bordo del M/T Godam, Torres Pilots, nombrado por Australia y la ITF, por rescatar a dos pescadores en condiciones marítimas traicioneras, salvándolos del mar agitado, de los tiburones que los rodeaban y de una muerte segura.
  2. Los miembros del equipo de rescate de buceo de la Base de Rescate de Guangzhou, Oficina de Rescate de Nan Hai, nominados por China, por su valor y diligencia demostrados en la operación de búsqueda y rescate bajo el agua de nueve miembros de la tripulación del gran carguero Hongxiang 819 que volcó. Consiguieron rescatar al único superviviente, que llevaba 20 horas atrapado en una bodega de carga, y recuperaron los restos de cuatro víctimas.
  3. Anton Muradyants, Gambik Asaturyan, Denis Nikolenko, Kirill Vikulov y Konstantin Kendigilyan, miembros del Servicio de Salvamento Marítimo de la sección Azovo-Chernomorsky, nombrados por la Federación Rusa, por el notable valor y la tenacidad demostrados durante la operación de emergencia a bordo del M/V April, que se inundó mientras transportaba una carga peligrosa. Evacuaron a la tripulación y a un herido, que lamentablemente había fallecido por envenenamiento, realizaron trabajos de emergencia y evitaron el hundimiento del M/V April y el vertido de toneladas de productos químicos nocivos al mar.
  4. Los miembros del equipo de seguridad, búsqueda y rescate de buceo DEGAK-20, del Mando de la Guardia Costera turca, nombrados por Turquía, por su valor en el rescate de la tripulación del pesquero volcado Kumsal 55. Tras rescatar a 10 supervivientes y localizar y sacar a la superficie a un miembro de la tripulación inconsciente, rescataron, en plena oscuridad y en condiciones subacuáticas muy peligrosas, a un miembro de la tripulación atrapado y también recuperaron los restos de una víctima.
  1. Técnico de Supervivencia de Aviación de Primera Clase Joshua K. Mayfield, de la Estación Aérea de la Guardia Costera de Elizabeth City, Carolina del Norte, nominado por los Estados Unidos, por su excepcional valentía y resistencia durante el desafiante rescate de dos marinos de un buque de vela que había perdido potencia. AST1 Mayfield pasó 60 minutos en aguas frígidas, nadando constantemente a través de mares tumultuosos para mantener a los sobrevivientes a flote y levantarlos en la cesta de rescate oscilante para ser izado a la seguridad.
  2. Contramaestre de primera clase Wallace Qual, de la Estación de Guardacostas de la Bahía de Yaquina, nominado por los Estados Unidos, por su notable valor, iniciativa y fortaleza en la operación de rescate del capitán del buque que se hundía, Legend, después de que se descartaran todas las demás opciones de rescate debido a las condiciones extremas provocadas por los incendios forestales locales y la proximidad del buque a la zona de oleaje.
  3. El teniente Justin Neal, el teniente Jonathan Orthman, el técnico eléctrico de aviónica de segunda clase James Schwader y el técnico de supervivencia de aviación de segunda clase Grant Roberts, de la Estación Aérea de la Guardia Costera de Sitka, AK, de la Guardia Costera de los Estados Unidos, nominados por los Estados Unidos, por su valentía, profesionalidad y resistencia durante la búsqueda y el rescate del único superviviente del F/V Irony que se estaba hundiendo, en plena oscuridad, con vientos de tormenta y olas de 12 pies.
  4. Los rescatadores que intervinieron en el M/T New Diamond, que se incendió y estaba a la deriva hacia la costa cargado de mercancías peligrosas. En concreto, los miembros del equipo de rescate de la Armada y la Guardia Costera de la India y el capitán y la tripulación del remolcador Ocean Bliss, designado por la India, que remolcaron hábilmente el buque para alejarlo de la costa, pusieron el buque bajo control y llevaron a cabo una eficaz lucha contra el fuego, evitando un grave incidente de contaminación marina; y el comandante KRGRS Rantenna, psc, el teniente KGASM Wijerathne, el mecánico jefe DLK Mudiyanse y el marinero auxiliar WGGU Senarathna, miembros de la tripulación de la lancha patrullera SLNS Ranarisi, de la Armada de Sri Lanka, nombrados por Sri Lanka, que planificaron, coordinaron y ejecutaron la difícil evacuación de un herido y dos miembros de la tripulación del buque.

Cartas de reconocimiento

Se enviarán cartas de reconocimiento a:

  • El capitán y la tripulación del buque de rescate y respuesta de emergencia Esvagt Cantana, designados por Dinamarca, por salvar la vida de un miembro de la tripulación tras su repentino colapso a bordo.
  • Las tripulaciones de los buques pesqueros Takaei-maru, Hisaei-maru, Eiko-maru y Tomo-maru, designadas por Japón, por rescatar a 62 miembros de la tripulación y pasajeros, entre ellos 52 estudiantes de primaria, del M/V Shrimp of Art que se hundió.
  • Alférez José Luis Sandoval Estrada, Jefe de la Escuadra de Lanchas Rápidas de la Base Naval de Puerto Cabezas, Fuerza Naval del Ejército de Nicaragua, nominado por Nicaragua, por coordinar la evacuación de 2.800 personas de los Cayos Miskitos y adyacentes, así como de varias comunidades de la Región Autónoma del Atlántico Norte, en condiciones meteorológicas extremas provocadas por el huracán Eta.
  • El Capitán Bogdan Rusu, del M/V Cosco Malaysia, nombrado por Rumanía, por el rescate de cuatro personas a bordo del S/V Yes Dear que se hundió, durante la tormenta tropical Sally.
  • El capitán y la tripulación del petrolero BW Rhine, nominados por Singapur, por su valor y esfuerzo conjunto para combatir el fuego tras una explosión a bordo, evitando mayores daños y contaminación.
  • El Técnico de Supervivencia de Aviación de Segunda Clase Christopher A. Fisher, de la Estación Aérea de la Guardia Costera de Elizabeth City, Carolina del Norte, nombrado por los Estados Unidos, por la recuperación de un marino en solitario del accidentado S/V Serena, en medio de una mar gruesa, fuertes vientos y oscuridad.
  • Esfuerzos relacionados con COVID-19.

El Consejo ha respaldado la recomendación de que el capitán Juan Feliu y el capitán Rainiero Salas, prácticos, y el Sr. Edgar Gaskin y el Sr. Lisardo Acosta, operadores de lanchas, de la Autoridad del Canal de Panamá, nombrados por Panamá, reciban una carta adaptada en la que se destaquen las mejores prácticas de asistencia a los buques que necesiten ayuda durante la pandemia de COVID-19.

El Consejo también aprobó una recomendación para que se otorgue un reconocimiento especial en la ceremonia de entrega de premios a todos los marinos, por la extraordinaria respuesta y resistencia que siguen demostrando durante la crisis pandémica.

Rescate de migrantes

El Consejo ha respaldado la recomendación del Panel de Jueces de que dos nominaciones de buques mercantes implicados en la operación de rescate de migrantes, se ajustan a los criterios para el Reconocimiento especial para buques mercantes y su tripulación implicados en el rescate de migrantes mixtos en el mar (según la resolución A.1093(29)).

La tripulación del M/V Ocean Ang fue designada por China.

El capitán Volodymyr Yeroshkin y la tripulación del petrolero Maersk Etienne fueron nombrados por la Cámara Naviera Internacional.

Se acordó que, según la práctica anterior, todas las fuerzas y buques mercantes que participen en el rescate de migrantes en el mar sean mencionados por el Secretario General en la ceremonia de entrega de premios de la OMI, por su destacado esfuerzo humanitario.

El Consejo ha respaldado la recomendación del Grupo de Jueces de que dos candidaturas de buques mercantes que participan en operaciones de rescate de migrantes se ajustan a los criterios para el reconocimiento especial de los buques mercantes y sus tripulaciones que participan en el rescate de migrantes mixtos en el mar (según la resolución A.1093(29)).

La tripulación del M/V Ocean Ang fue designada por China.

El capitán Volodymyr Yeroshkin y la tripulación del petrolero Maersk Etienne fueron nombrados por la Cámara Naviera Internacional.

Se acordó que, según la práctica anterior, todas las fuerzas y buques mercantes que participen en el rescate de migrantes en el mar sean mencionados por el Secretario General en la ceremonia de entrega de premios de la OMI, por su destacado esfuerzo humanitario.

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Créditos de la imagen: OMI

Ceremonia de entrega de premios de la OMI

Los premios se entregarán en una ceremonia de entrega de premios que será programada por el Secretario General.

Acerca de la condecoración de la OMI al Valor Excepcional en el Mar

Esta condecoración anual fue creada por la OMI para dar un reconocimiento internacional a quienes, a riesgo de perder su propia vida, realizan actos de valentía excepcional, mostrando un coraje sobresaliente al intentar salvar vidas en el mar o al intentar prevenir o mitigar los daños al medio ambiente marino. Dichos actos de valentía también pueden consistir en habilidades marineras extraordinarias en condiciones muy difíciles o cualquier otra muestra de valor excepcional.

Este año se han recibido un total de 37 candidaturas procedentes de 23 Estados miembros y cuatro organizaciones no gubernamentales reconocidas como entidades consultivas por la OMI.

Las candidaturas fueron examinadas por un Grupo de Evaluación compuesto por representantes de la Cámara Naviera Internacional (ICS), la Asociación Internacional de Pilotos Marítimos (IMPA), la Federación Internacional de Asociaciones de Capitanes de Buques (IFSMA), la Unión Internacional de Salvamento (ISU), la Federación Internacional de Salvamento Marítimo (IMRF) y la Federación Internacional de Trabajadores del Transporte (ITF).

El Panel de Evaluación presentó sus recomendaciones a un Panel de Jueces, formado por los Presidentes del Consejo y de los Comités de la OMI, que se reunió el 21 de junio de 2021 para seleccionar a los beneficiarios de las condecoraciones.