Un pesquero ruso de arrastre zozobró y se hundió en las heladas aguas del norte del Mar de Barents el lunes, y se teme que 17 de sus 19 tripulantes hayan muerto.

El Ministerio de Situaciones de Emergencia atribuyó el hundimiento a una fuerte acumulación de hielo en el arrastrero, que se hundió frente a la costa del archipiélago de Novaya Zemlya.

Dijo que dos miembros de la tripulación habían sido rescatados por otro barco de pesca en la zona y que se estaban realizando búsquedas para tratar de recuperar al resto de la tripulación.

«Las posibilidades de supervivencia en tales condiciones, incluso si alguien llevaba un traje de neopreno, son prácticamente nulas», dijo una fuente familiarizada con la situación a la agencia de noticias Interfax, citando vientos fuertes, una tormenta y una temperatura del aire de unos 30 grados centígrados bajo cero.

Barcos de la Flota del Norte de Rusia se dirigieron a la zona para tratar de buscar supervivientes, dijo Interfax.

El Comité de Investigación, el órgano que investiga los delitos graves, dijo que estaba tratando de determinar si el hundimiento estaba relacionado con violaciones de las normas de seguridad marítima. Dijo que todos los escenarios estaban siendo considerados.

Un avión militar fue enviado a la zona para apoyar los esfuerzos de rescate, TASS citó al Ministerio de Defensa diciendo.

Los barcos de rescate se enfrentan a temperaturas de alrededor de 20ºC bajo cero y olas de alrededor de cuatro metros de altura, dijo el Ministerio de Situaciones de Emergencia.

Un funcionario del puerto de la ciudad de Murmansk dijo a la agencia de noticias TASS que un miembro de la tripulación ya había sido encontrado muerto en aguas del Ártico. (Reportaje de Maria Kiselyova y Gabrielle Tétrault-Farber Edición de Andrew Osborn y Peter Graff)