Un nuevo informe revela que 15 grandes empresas están detrás de la mayor contaminación por emisiones relacionadas con el transporte marítimo

De vez en cuando oímos campañas de protección del planeta, de un planeta verde y demás por parte de los ecologistas y conservadores del clima. Además, muchas grandes empresas y compañías minoristas afirman que siguen y toman medidas proactivas para crear un planeta más verde. Pero, ¿lo hacen?

Han aparecido nuevos informes de investigación que rastrean la cantidad de emisiones relacionadas con los envíos de los grandes minoristas. El estudio incluye a incondicionales del comercio minorista como Walmart, Ikea, Amazon y Target. El informe ha sido publicado por Pacific Environment y en él aparecen 15 grandes empresas que son responsables de la contaminación masiva y de las emisiones de carbono de un negocio a menudo descuidado, la importación de las mercancías en buques de carga a los Estados Unidos.

Entre las empresas se encuentran grandes corporaciones como Walmart, Ikea, Amazon y Ashley HomeStore, entre otras. Este informe revela la cruda verdad sobre el transporte marítimo internacional y cuánta destrucción medioambiental están causando algunas de estas grandes empresas al importar mercancías.

El informe destaca que alrededor del 80% del comercio mundial que circula por el mundo lo hacen unos 50.000 buques de carga. Las estimaciones sugieren que las cantidades de carga podrían crecer hasta un 130% para 2050, gracias a que el transporte marítimo con un solo clic se ha vuelto ampliamente accesible a nivel mundial, y a que Amazon y otras empresas de comercio electrónico han conquistado más partes del mundo.

Estos buques de carga funcionan con un combustible sucio y barato, conocido como «bunker fuel», que libera innumerables contaminantes. Se calcula que el transporte marítimo es responsable de entre el 10% y el 20% de las emisiones mundiales de óxido de azufre y óxido nitroso. El transporte marítimo también es responsable del 2,2% de las emisiones mundiales de carbono.

El transporte marítimo mundial es muy oscuro, lo que dificulta enormemente su seguimiento. Por ejemplo, una fábrica de Walmart en el extranjero nunca envía productos de Walmart en un barco de su propiedad a Estados Unidos.

Hay varios intermediarios, filiales y empresas ficticias que ayudan a hacer pasar la carga por estas grandes empresas. Estas filiales apenas acumulan y contabilizan datos ni publican nunca sus transacciones. Debido a esto, varias corporaciones incondicionales pueden dejar la huella de carbono del envío y la expedición fuera de los cálculos netos o las promesas verdes.

Amazon ya apareció en los titulares cuando puso en marcha su iniciativa de envío cero. Esta iniciativa pretendía reducir a la mitad las emisiones de Amazon procedentes de varios envíos de paquetes para el año 2050. Pero la iniciativa sólo cubre las emisiones del transporte terrestre y no las del envío.

Madeline Rose, directora de una campaña climática activa con sede en Pacific Environment, declaró que «la contaminación derivada del transporte marítimo es fácil de ocultar para las empresas incondicionales». Y es que una vez que sale de la vista, pasa a estar fuera de la mente de los clientes».

También es la autora principal del informe. Mientras trabajaban en el informe, Rose y otros investigadores pudieron echar mano de los datos acumulados de los viajes activos realizados por los distintos buques. También pudieron calcular las emisiones de cada buque en el viaje de importación.

Después, superpusieron estos conjuntos de datos calculados con conjuntos de datos verificados manualmente de las importaciones marítimas de cada minorista realizadas a EE.UU. Los acumularon a partir de los manifiestos de carga y también del Journal of Commerce. También les permitió rastrear e informar de la cantidad de emisiones de las que eran responsables determinados minoristas al transportar sus mercancías a EE.UU. Sus resultados mostraron la contaminación creada por estas 15 empresas.

Según el estudio, Walmart era la empresa que más contaminaba de la lista. La empresa también fue responsable de más de las emisiones de 3,7 millones de toneladas métricas de dióxido de carbono procedentes del transporte marítimo solo en el año 2019. La cifra equivale aproximadamente a las emisiones omitidas por una enorme planta de carbón, según los investigadores.

El informe arrojó algunas conclusiones inquietantes. Por ejemplo, empresas como Walmart, Target y Ashley HomeStore emiten más emisiones de dióxido de azufre y de partículas (PM) 2,5 que la central eléctrica más importante de EE.UU. En una visión global, estos 15 grandes minoristas produjeron óxido nitroso en nada menos que 27,4 millones de coches en la carretera.

Las conclusiones del informe estiman que las cifras contabilizadas sólo representan una fracción, una quinta parte, del total de las emisiones reales producidas por los envíos. Creen que esto se debe a que los investigadores sólo pudieron rastrear el 15% de los cargamentos de Amazon. No pudieron incluir los cargamentos de las empresas ficticias o de las filiales que no están asociadas a los grandes minoristas. Según los investigadores, faltaba transparencia en los datos para realizar un estudio exhaustivo.

Los investigadores también afirman que no pudieron calcular las emisiones que generan los viajes de ida y vuelta y sugieren que estas cifras eran de 2019, antes de la pandemia. Por lo tanto, hay una gran posibilidad de que las cifras encontradas sean mucho peores después del último año en el que el sector del comercio electrónico (y el transporte de mercancías desde el extranjero) creció un 16,5%.

La dificultad de descarbonizar las rutas marítimas, al igual que la aviación, es que las tecnologías más ecológicas y limpias existentes, como los barcos alimentados con metanol, no son eficaces en las largas distancias.

Además, las tecnologías más ecológicas son comparativamente más caras que las actuales. Según Rose, «también existe la tecnología necesaria para que los buques de carga naveguen sin quemar carbono». Afirmó que «en la actualidad, debería haber señales sólidas en el mercado que obliguen a los transportistas a invertir y trabajar hacia un futuro más limpio, más seguro y con cero emisiones».

La Organización Marítima Internacional estimó que la contaminación por carbono de varios buques de carga aumentará drásticamente entre un 50 y un 250% si el sector no se pronuncia ahora por un planeta verde. Podemos decir que es un movimiento correcto para presionar a las marcas y corporaciones para que la industria limpie la contaminación.

Referencia: gizmodo.com

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