El estudio conjunto de Lloyd’s Register y Maersk concluye que para desarrollar buques con cero emisiones de carbono, los armadores deben invertir en flexibilidad de combustible y señala la necesidad de intervenciones políticas y cambios fundamentales en el sistema de incentivos para el transporte marítimo.

Un estudio conjunto de LR y A.P. Moller – Maersk en el que se evalúa la transición a combustibles sin carbono ha descubierto que el coste del transporte aumentará, no porque los propios buques requieran mayores niveles de inversión, sino porque se prevé que los nuevos combustibles sean significativamente más caros que las soluciones fósiles existentes, lo que dará lugar a un aumento de los costes de explotación.

Según los socios del estudio, el logro de cero neto es, por lo tanto, un desafío de gastos operativos (OPEX) y no de gastos de capital (CAPEX). Otra conclusión clave del ejercicio conjunto fue el reconocimiento de que el mercado no impulsará la transición a cero y que se requieren intervenciones políticas, así como un cambio fundamental en el sistema de incentivos para el transporte marítimo.

El estudio conjunto evalúa la interacción entre el rendimiento económico de los buques de emisiones cero, la disponibilidad tecnológica de los combustibles, las configuraciones de la maquinaria asociada, así como las consideraciones de seguridad y medioambientales, todo ello en el contexto de un sistema energético más amplio y la producción fiable de combustibles futuros. El estudio también reveló que las configuraciones de combustibles neutros en carbono más relevantes tienen proyecciones de costes relativamente similares, por lo que la modelización inicial todavía no puede determinar claramente los ganadores desde un punto de vista puramente de costes.

«La próxima década requerirá la colaboración de la industria a medida que el transporte marítimo considere sus opciones de descarbonización y analice detenidamente el potencial de combustibles como el alcohol, el biometano y el amoníaco», afirma el director ejecutivo de LR, Alastair Marsh. «Este ejercicio conjunto de modelización entre Lloyd’s Register y Maersk indica que los armadores deben invertir en flexibilidad de combustible y también está claro que esta transición representa más un reto de gastos operativos que de gastos de capital».

Según Katharine Palmer, directora global de sostenibilidad de LR, que dirigió el estudio en nombre de la sociedad de clasificación, «el precio adicional para construir un buque con nuevos tanques de combustible, motores modificados y sistemas de suministro de combustible es un elemento muy pequeño del coste total de explotación, ya que el coste adicional de la inversión en capital invertido (CAPEX) se reparte a lo largo de la vida útil de la embarcación, pero, dada la repercusión potencial de los precios de los combustibles futuros en los costes de explotación, los armadores deben invertir en flexibilidad, por ejemplo, diseñando un buque que pueda funcionar con un solo combustible en el día de hoy en día, y que más tarde pueda equiparse posteriormente para que pueda funcionar con combustible de recambio».

Según los socios del proyecto, el mayor desafío está en la tierra y en el sector energético. Los ZEVs son tecnológicamente posibles en los próximos dos años y si bien pueden requerir que se modifiquen los barcos y los motores, esto se ve eclipsado por los desafíos de tener listo el combustible adecuado y la infraestructura de apoyo necesaria en tierra.

«Los armadores deben tener confianza en sus inversiones futuras y necesitan confianza en su cadena de suministro de combustible, tanto en la disponibilidad de las cantidades necesarias como en la infraestructura terrestre existente», afirma Palmer de LR.

«La descarbonización del transporte marítimo requiere un cambio total en las tecnologías de propulsión y para 2030 necesitamos ver los primeros buques neutros en carbono comercialmente viables en servicio, es decir, dentro de sólo 11 años. Se trata de un cambio que requiere una estrecha colaboración y acción conjunta de investigadores, reguladores, desarrolladores de tecnología, inversores, clientes y proveedores de energía», dice Søren Toft, Director de Operaciones de Maersk.

«Lograr que un abanico tan amplio de actores trabajen en la misma dirección es una tarea necesaria, fundamental para el mundo, las próximas generaciones y también para el sector del transporte marítimo si se quiere seguir siendo relevante como servidor del comercio mundial en una economía descarbonizada. Cuanto mayor sea el consenso de la industria para seguir el camino a seguir, mejor para acelerar los esfuerzos de innovación, ampliar e iniciar la transición hacia un transporte marítimo sostenible para 2030», añadió Toft.