Un buque de investigación alemán que exploraba la Antártida Oriental se encontró el mes pasado en el lugar y el momento adecuados cuando un enorme iceberg se desprendió del continente helado.

El desprendimiento del iceberg, bautizado como A74, fue noticia en todo el mundo a finales de febrero, cuando se desprendió de la plataforma de hielo Brunt. Con una superficie de casi 800 kilómetros cuadrados, el iceberg tiene el tamaño de Los Ángeles.

El R/V Polarstern del Instituto Alfred Wegener se encontraba explorando en la región del Mar de Weddell cuando se produjo el desprendimiento y se dirigió inmediatamente a la zona. Los investigadores esperaron a que el tiempo fuera favorable para adentrarse entre el iceberg y la plataforma de hielo de Brunt para documentar y tomar muestras del fondo marino que ha estado cubierto por cientos de metros de hielo durante décadas.

Los expertos afirman que los fenómenos de desprendimiento como el que dio lugar al iceberg A74 sólo se producen una vez cada 10 años, por lo que no es habitual poder estudiar el fenómeno.

Las primeras imágenes revelan un sorprendente nivel de biodiversidad, según el Instituto Alfred Wegener.

«Es una gran suerte que hayamos podido reaccionar con flexibilidad y explorar con tanto detalle el fenómeno del parto en la plataforma de hielo de Brunt», afirma el Dr. Hartmut Hellmer, oceanógrafo físico del AWI y jefe de la expedición.

Se espera que las muestras de sedimentos recogidas proporcionen una visión más detallada del ecosistema, mientras que un análisis geoquímico de las muestras de agua recogidas proporcionará nuevos detalles sobre el contenido de nutrientes y las corrientes oceánicas.

«Es una oportunidad única que se ofrece a los investigadores a bordo del Polarstern para explorar la capa de hielo de la Antártida», declaró la Ministra Federal de Investigación de Alemania, Anja Karliczek. «Agradezco a la tripulación del Polarstern que haya asumido las dificultades y también los riesgos asociados. La investigación polar contribuye de forma decisiva a comprender y prever mejor el cambio climático y sus consecuencias para nuestra Tierra. Necesitamos estos conocimientos para poder tomar medidas eficaces contra el cambio climático. Los efectos del cambio climático en la Antártida, entre otros, son preocupantes. «

A continuación, algunas fotos más de la expedición:

Imagen satélital del iceberg A74. Crédito de la imagen: Alfred-Wegener-Institut
Crédito de la imagen: Instituto Alfred Wegener
Iceberg A74
Crédito de la imagen: Instituto Alfred Wegener
Iceberg A74
Crédito de la imagen: Instituto Alfred Wegener
Iceberg A74