La Oficina de Aduanas y Protección de Fronteras de los Estados Unidos ordenó a un granelero de bandera panameña que abandonara inmediatamente las aguas estadounidenses a principios de este mes tras el descubrimiento de insectos invasores a bordo.

La CBP afirma que el M/V Pan Jasmine llegó a un fondeadero río abajo desde Nueva Orleans el 17 de julio, procedente de Paradip (India) vía Vera Cruz (México).

Una inspección inicial del buque levantó algunas banderas rojas después de que se descubriera que la madera utilizada para asegurar un cargamento anterior de aluminio, conocida como «madera de estiba», había quedado esparcida en la cubierta, en lugar de ser descargada en México. Esto provocó una inspección más minuciosa por parte del personal de la CBP y del USDA, que descubrió cinco plagas distintas, entre ellas dos especies (en concreto, Cerambycidae, un tipo de escarabajo, y Myrmicinae, hormigas reinas colonizadoras) que se sabe que suponen una importante amenaza agrícola para Estados Unidos.

Debido al gran volumen de la madera de estiércol y a la presencia de las plagas, se ordenó al buque que saliera inmediatamente de aguas estadounidenses, cargara la madera de estiércol en la bodega de carga y limpiara las cubiertas antes de regresar a EE.UU. El Pan Jasmine partió el 21 de julio hacia Freeport, Bahamas, para los servicios de eliminación de la madera de estiércol.

Según la CBP, los cerambícidos fueron descubiertos en la ciudad de Nueva York en 1996 y posteriormente en Chicago. Originarios de China y de la península de Corea, los cerambícidos fueron importados accidentalmente a Estados Unidos a través de materiales de transporte de madera y, en dos años, las infestaciones provocaron la destrucción de casi 7.000 árboles. Se calcula que el coste de las campañas de erradicación emprendidas entre 1996 y 2013 contra los cerambícidos ha superado los 537 millones de dólares, según las cifras del Servicio Forestal del USDA.

«Si la madera de estiba se hubiera descargado en Estados Unidos, se habría depositado en un vertedero de Luisiana, donde los insectos podrían arrastrarse e invadir el hábitat local, causando un daño incalculable», dijo la directora del puerto del área de Nueva Orleans, Terri Edwards. «La inspección de la madera de estiba de los envíos que por lo demás son legales es una de las muchas formas menos conocidas en que los especialistas en agricultura de la Oficina de Operaciones de Campo ayudan a mantener la seguridad de nuestro país. Estoy orgulloso de nuestros especialistas en agricultura y del personal del USDA por reconocer estas peligrosas plagas.»